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Aussi authentique que sophistiquée. Détendue et cosmopolite. La personnalité d’Austin étonne souvent, mariant culture, élégance et juste ce qu’il faut de cette assurance proprement texane. Au cours des trente dernières années, la petite ville universitaire où naquit le style musical inimitable de Willie Nelson est devenue une capitale bouillonnante dont la région métropolitaine compte 1,9 million d’habitants, riche de festivals de renommée mondiale, d’attractions exaltantes et d’un paysage typiquement urbain.

Quoi faire à Austin, Texas

Quartier branché

Juste au sud du centre-ville, South Congress (communément appelé SoCo) est un quartier éclectique où dénicher antiquités, articles de mode et bijoux avant de s’attabler à l’un des nombreux cafés branchés ou restaurants d’exception. En faisant les boutiques, pensez à faire un tour chez Uncommon Objects, où vous trouverez toutes les antiquités possibles, Mi Casa Gallery, qui se spécialise dans l’art et le mobilier latino-américain et fabrique son propre pot-pourri, et Allens Boots, dont la collection d’accessoires western permet à tout visiteur d’exprimer son côté cow-boy. Le tex-mex de chez Guero’s est un incontournable pour les gastronomes. Dégustez un de leurs fameux tacos el pastor et assistez à la préparation des tortillas de maïs fraîches. Vous pouvez aussi vous laisser tenter par un nouveau venu dans le quartier, le Hopdoddy Burger Bar, qui propose de savoureux hamburgers élaborés avec des ingrédients locaux.

À déguster avant de partir...

Torchy’s Tacos offre un menu simple, sans artifices et épicé (ou non). Deux classiques sont le porc au chili vert et l’avocat frit. Chez Lucy’s Fried Chicken, les adultes qui recherchent une boisson rafraîchissante peuvent commander un Lucy Basilia, une création mariant savamment la mûre et le basilic.

Souvenirs de voyage

En l’an 2000, l’Austin Independent Business Alliance adopta le slogan « Keep Austin Weird » (Austin doit rester bizarre) pour faire la promotion des petites entreprises. La phrase est depuis devenue la devise non officielle de la ville. Ne partez pas sans un t-shirt ou une tasse arborant la célèbre expression dans vos bagages.

Lors de votre première visite...

Faites-vous un devoir d’explorer la scène musicale d’Austin. Sur environ 250 salles de concert, la majorité se trouve dans deux quartiers des spectacles, Sixth Street et Red River, et dans le quartier de Warehouse District, situé juste à l’ouest du centre des affaires. The Broken Spoke, qui détient le titre de doyen de la scène country, est le plus important bar honky-tonk d’Austin; Antone’s accueille des concerts de blues; Stubb’s est un haut lieu du rock et de la scène alternative (ne manquez pas non lus son brunch gospel du dimanche); et les amateurs de musique gothique et industrielle se retrouvent à l’Elysium. Enfin, le punk rock et le hip-hop sont à l’honneur chez Headhunters et Emo’s. En saison, vous pourrez même voir se produire des groupes et des artistes solos dans les épiceries de Central Market et Whole Foods Market. N’oubliez pas de passer chez Waterloo Records, un des derniers grands magasins de disques indépendants au pays.

Pour faire comme les gens du coin...

Tous les résidents d’Austin savent que peu importe où on se trouve, on tombera probablement sur un des 2 000 restaurateurs ambulants au coin de la rue. Un incontournable pour les habitants, cette tradition bon marché permet aux visiteurs de déguster un taco à la coréenne, un beigne artisanal (recouvert de poulet frit et de beurre au miel), une salade de lapin grillé et de laitue romaine et tous les autres délices offerts par ces splendides camions de cuisine. Mention honorable à The Holy Cacao (boules de gâteau et chocolat glacé), Chi’lantro (tacos coréens), Gourdough’s (beignes originaux), Lulu B’s (sandwichs vietnamiens), Flip Happy Crepes, Hey Cupcake et G’raj Mahal (cuisine indienne).

Un musée à ne pas manquer

En plus de ses trois étages d’expositions captivantes, le Bullock Texas State History Museum inclut le Texas Spirit Theater, où vous découvrirez l’histoire du Texas dans un récit tout en créativité et en effets spéciaux. Au Blanton Museum of Art, un musée gratuit situé sur le campus de l’université du Texas, on peut admirer des pièces latino-américaines contemporaines, des œuvres de la Renaissance et de l’art western.

Un immeuble impressionnant

D’un rouge flamboyant, le capitole du Texas est la plus grande des 50 chambres législatives du pays. Il dépasse même le Capitole des États-Unis à Washington, D.C. de plus de quatre mètres! Des visites guidées sont offertes gratuitement : départ toutes les 15 minutes à l’entrée sud.

Le paradis des boutiques

Le quartier de 2ND Street, au centre-ville d’Austin, accueille plus de 50 boutiques, services et restaurants de spécialité, la majorité appartenant à des gens de la région. Faites les magasins, puis prélassez-vous dehors en sirotant une margarita avant de vous faire prendre en photo à côté d’un grand Willie Nelson en bronze.

Vous n’avez pas sommeil?

Le Continental Club est reconnu d’un océan à l’autre comme la plus importante salle de spectacle d’Austin depuis 1957; c’est aussi l’ancêtre de tous les autres lieux de concert de la ville. Après une longue nuit à danser aux rythmes du pays, le Magnolia Café vous accueille pour le déjeuner. Ce restaurant original qui plaira aux mélomanes propose une grande variété de plats, en plus de servir le déjeuner à toute heure du jour ou de la nuit. Essayez les crêpes au pain d’épices!

L’oasis des habitués...

Niché parmi les 358 acres formant Zilker Park se trouve un des joyaux de la ville d’Austin : Barton Springs Pool. Situé à seulement quelques minutes du centre-ville, ce bassin de trois acres alimenté par une source et dont l’eau avoisine les vingt degrés est un lieu populaire où se rafraîchir.

Site touristique officiel d’Austin, Texas

Informations touristiques officielles sur Austin

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