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Sept choses à savoir sur la location d'un véhicule aux États-Unis

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La voiture est l'un des moyens les plus pratiques et les plus agréables de découvrir les villes palpitantes, les parcs nationaux magnifiques et les littoraux à couper le souffle des États-Unis. Mais pour cela, il vous faut un véhicule. Voici sept choses que vous devez savoir pour louer un véhicule au pays de l'Oncle Sam.

Avant de réserver votre véhicule, assurez-vous de lire bien attentivement les modalités du contrat de l'agence de location. Des frais supplémentaires peuvent être imposés pour un conducteur supplémentaire ou pour circuler à l'extérieur de l'État ou du pays, par exemple. Il est possible que ces frais ne soient pas mentionnés dans le coût de la location.

Si vous comptez faire un long voyage en voiture, vous voudrez avoir le meilleur tarif de location possible. Pour éviter d'avoir à payer des frais supplémentaires en raison de la distance parcourue, tâchez de comparer les taux par kilomètre avant de réserver (vous pouvez aussi augmenter la limite de kilométrage en payant un supplément). Vous avez également intérêt à vérifier la politique de retour du véhicule pour savoir quand vous devrez le rapporter, puisque certaines agences n'autorisent pas le retour des véhicules après les heures de fermeture. Les agences de location fonctionnent souvent par périodes de 24 heures. Vous devrez donc retourner le véhicule au plus tard à l'heure à laquelle vous l'avez loué pour éviter des frais supplémentaires.

2. Réserver le véhicule approprié.

Aux États-Unis, des agences de location de voitures réputées comme Alamo et Enterprise peuvent vous permettre de louer le véhicule idéal pour votre séjour, qu'il s'agisse d'un modèle hybride écoénergétique ou d'une minifourgonnette suffisamment grande pour transporter tous les membres d'une famille.

3. Souscrire une assurance.

Les agences de location incluent souvent l'assurance minimale exigée par l'État où vous louez le véhicule. Vous pouvez acheter une protection supplémentaire, mais vérifiez d'abord si votre police d'assurance personnelle couvre les véhicules de location (certaines cartes de crédit offrent également une assurance pour les véhicules de location). Si vous souscrivez une assurance supplémentaire par l'intermédiaire de l'agence, la couverture sans franchise vous évitera d'avoir à assumer une responsabilité financière en cas de dommages entraînés par une collision, un incendie ou le vol du véhicule. Il existe aussi des options pour une protection supplémentaire en cas de dommages causés à un autre véhicule.

Les agences de location de voitures américaines offrent une assistance routière aux utilisateurs qui perdent les clés de leur véhicule, qui tombent en panne d'essence ou qui subissent une crevaison (certaines exigent toutefois des frais supplémentaires pour ces services). Le numéro de téléphone de cette assistance routière sera inclus avec vos documents de location. Assurez-vous donc de le garder à portée de la main!

Vous serez par ailleurs tenu responsable de toutes les contraventions de stationnement ou infractions au code de la route que vous pourriez recevoir au volant du véhicule de location. Conduisez donc de manière responsable!

4. Se préparer adéquatement.

Plusieurs agences permettent aux conducteurs de moins de 25 ans de louer un véhicule, mais la plupart d'entre elles imposent des frais supplémentaires. Pour prendre possession de votre véhicule, vous devez présenter la confirmation de votre réservation (si vous avez réservé le véhicule au préalable) ainsi qu'un permis de conduire valide de votre pays d'origine ou un permis de conduire international si votre permis est dans une langue autre que l'anglais. Aux fins d'assurance, vous devez aussi présenter une carte de crédit active dont le nom correspond à celui indiqué sur votre permis de conduire, et ce, même si vous avez déjà payé la location.

5. Désigner un conducteur supplémentaire.

Toute personne de votre groupe qui pourrait être amenée à conduire le véhicule doit vous accompagner à l'agence de location, présenter un permis de conduire national ou international valide et signer le contrat de location. Sachez que de nombreuses agences exigent des frais pour chaque conducteur supplémentaire.

6. Prendre possession du véhicule.

Si vous comptez débuter votre voyage en voiture dès votre arrivée, vous avez sans doute intérêt à réserver votre véhicule auprès d'une agence située à l'aéroport.
Par contre, si vous avez l'intention de passer quelques jours dans la ville d'arrivée, envisagez plutôt d'aller récupérer votre véhicule seulement lorsque vous serez prêt à prendre la route. Le stationnement est limité et dispendieux dans les grandes villes. En attendant au dernier moment pour récupérer votre véhicule de location, vous vous éviterez des problèmes et des coûts supplémentaires.

Lorsque vous prenez possession de votre véhicule, assurez-vous de bien l'inspecter. Prenez des notes sur la condition du véhicule (et des photos). Vérifiez si le réservoir d'essence est plein et assurez-vous que les pièces mécaniques fonctionnent correctement. Si vous constatez des problèmes, faites-le savoir à l'agence de location avant de partir.

7. Retourner le véhicule.

Vous devez vous souvenir de certaines choses avant de retourner votre véhicule de location. Prévoyez d'abord suffisamment de temps pour éviter de payer des frais de retard (les files d'attente peuvent souvent être longues pour le retour des véhicules). Vous pouvez remplir le réservoir d'essence avant de remettre les clés ou payer l'agence de location pour qu'elle s'en charge. Sachez toutefois que les agences imposent souvent des frais nettement plus élevés pour faire le plein de carburant pour vous.

Au moment d'aller rendre votre véhicule, suivez simplement les indications de l'agence pour le retour des véhicules. Avant de remettre les clés, vérifiez si vous n'avez rien oublié à l'intérieur et prenez des photos prouvant que vous retournez le véhicule en bonne condition.

Pour d'autres conseils sur les voyages en voiture, consultez la section Ce qu'il faut savoir sur la conduite automobile aux États-Unis. 

Cet article vous est proposé par Alamo.

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