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Tout ce que vous devez savoir sur la conduite aux États-Unis

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La voiture est une des meilleures façons de profiter des États-Unis. Le pays compte plus de 6 millions de kilomètres de routes qui découpent les superbes grands espaces et relient villes animées et petits villages. Voici sept choses qu'il vous faut savoir pour conduire de façon sûre et plaisante aux États-Unis.

1. « La sécurité avant tout » doit devenir votre devise


Attachez votre ceinture de sécurité. Les conducteurs et les passagers qui omettent de le faire peuvent en effet recevoir une contravention. De même, assoyez vos enfants à l'arrière dans des sièges d'auto qui conviennent à leur âge.

Vous devez allumer vos phares la nuit, et ce, dès le coucher du soleil. Cela vous permet de mieux voir, et d'être vu par les autres conducteurs. Les phares offrent deux modes : utilisez les feux de croisement lorsque d'autres véhicules sont présents sur la route et les feux de route lorsque vous êtes seul sur une route très sombre, par exemple lorsque vous traversez un parc ou une forêt. Aux États-Unis, la courtoisie veut que vous passiez des feux de route aux feux de croisement lorsque vous rencontrez un autre véhicule sur la route. Assurez-vous également de toujours utiliser votre clignotant lorsque vous tournez ou que vous changez de voie.

Si vous croisez un conducteur dont le comportement risque de vous mettre en danger, utilisez votre klaxon en appuyant au milieu du volant. Toutefois, ne vous en servez qu'en cas de besoin absolu, car cela peut faire sursauter les autres conducteurs. Certaines villes interdisent d'ailleurs l'utilisation du klaxon à moins de se trouver en situation d'urgence.

De nombreux États interdisent l'utilisation des téléphones cellulaires au volant, spécialement pour l'envoi de messages textes. Assurez-vous de vérifier les lois en vigueur dans la région que vous comptez visiter, même s'il est toujours plus prudent d'attendre et d'utiliser votre téléphone seulement une fois arrivé à destination.

Si vous voyez ou entendez un véhicule d'urgence, comme une ambulance ou un camion de pompier avec ses gyrophares ou ses sirènes, vous devez vous ranger sur le côté droit de la route immédiatement. Vous n'êtes pas obligé de vous arrêter pour une voiture de police, mais vous devez la laisser passer. S'il vous arrivait d'être arrêté par la police sur la route, ne sortez pas du véhicule. Le policier vous dira s'il veut que vous le fassiez.

Que vous conduisiez dans une zone rurale ou urbaine, portez attention aux piétons. Lorsqu'il n'y a aucun feu de circulation, vous devez céder le passage aux piétons qui traversent la route à un passage piétonnier. Méfiez-vous également des autostoppeurs : les conducteurs américains n'ont pas l'habitude de les faire monter dans leur véhicule et cela est même interdit dans certains États.

2. Restez de votre côté de la route

À moins de dépasser un autre véhicule, restez sur le côté droit de la route. Lorsque vous effectuez un dépassement sur une route à deux voies, vous êtes autorisé à emprunter la voie de gauche le temps de dépasser le véhicule plus lent.

Les lignes au milieu de la chaussée vous indiquent si vous êtes dans une zone où les dépassements sont permis. Les lignes jaunes indiquent que la circulation se fait en directions opposées, tandis que les lignes blanches divisent des voies de circulation pour les véhicules allant dans le même sens. Les lignes pleines signifient que les dépassements sont interdits, tandis que les lignes pointillées indiquent que vous pouvez dépasser un autre véhicule si la circulation le permet.

Sur une route à plusieurs voies, restez à droite si vous conduisez lentement ou si vous prévoyez effectuer un virage, et utilisez la voie de gauche pour les dépassements. Si vous circulez longtemps sur une même route ou une même autoroute, restez dans la voie de gauche ou du milieu afin de laisser passer les conducteurs qui en sortent.

3. Respectez les limites de vitesse

Il peut être tentant de rouler vite, surtout sur les superbes routes dégagées du pays, mais tâchez de respecter les limites de vitesse. Elles sont indiquées en milles à l'heure (un mille équivaut à 1,6 kilomètre) sur des panneaux blancs. La vitesse maximale sur les grandes autoroutes est généralement de 65 milles à l'heure (environ 100 kilomètres à l'heure), mais cela peut varier. La limite de vitesse en ville est généralement de 30 milles à l'heure (environ 50 kilomètres à l'heure). Lorsque vous sortez d'une autoroute pour rejoindre une route secondaire, recherchez les panneaux blancs pour connaître la limite dans cette zone et ajuster votre vitesse à la circulation.

Notez que vous pouvez également avoir des problèmes si vous conduisez trop lentement. Si vous n'êtes pas sûr de la vitesse à laquelle vous devez rouler, suivez celle des autres véhicules présents sur la route.

4. Apprenez à reconnaître les panneaux

Les panneaux d'autoroute sont légèrement différents sur le territoire; il est donc important d'être vigilant. Vous pouvez déterminer l'orientation des autoroutes en regardant leur numéro. Les autoroutes impaires vont généralement du nord au sud, tandis que les autoroutes paires vont d'est en ouest.

Familiarisez-vous avec les panneaux les plus courants. Ils sont catégorisés selon leur forme et leur couleur :

Les panneaux rouges signifient que vous devez vous arrêter ou céder le passage, ou indiquent une interdiction. Par exemple, une zone dans laquelle vous n'avez pas le droit de vous engager.

Les panneaux jaunes expriment des avertissements, comme une zone où la limite de vitesse est réduite ou un passage piétonnier.

Les panneaux orange sont utilisés en abord des zones de travaux.

Les panneaux verts donnent des indications, comme la distance jusqu'aux villes proches.

Les panneaux bleus offrent des informations sur les aires de repos et les attraits culturels à venir.

Les panneaux de circulation sont également regroupés par forme. Les rectangles servent à fournir de l'information, les octogones indiquent un arrêt, les cercles annoncent les passages à niveau, les losanges donnent des avertissements et les triangles inversés dénotent un « cédez le passage ».

5. Sachez interpréter les feux de circulation

Les feux de circulation sont utilisés pour guider les conducteurs aux intersections. Aux États-Unis, les feux passent du vert au orange puis au rouge, et reviennent directement au vert. Vert signifie que vous pouvez passer, orange indique que vous pouvez passer lentement et prudemment, et rouge signifie que vous devez vous arrêter complètement.

À moins qu'un panneau indique le contraire, vous avez le droit de tourner à droite au feu rouge après vous être d'abord arrêté complètement. De nombreux feux sont munis de caméras filmant les conducteurs qui ne s'arrêtent pas complètement avant un virage à droite au feu rouge. Si on vous prend à cette infraction, vous pourriez recevoir une amende qui vous sera transmise par l'entreprise de location de voiture. Tâchez donc de faire attention. Lorsque vous tournez à gauche, cédez le passage aux véhicules venant en sens inverse.

Les intersections munies de quatre panneaux d'arrêt plutôt que d'un feu de circulation (connues sous le nom d'« arrêt à quatre sens ») sont courantes aux États-Unis. Dans ce cas, cédez le passage aux véhicules qui sont arrivés à l'intersection avant vous. Si deux véhicules arrivent au même moment, celui à votre droite a la priorité. Si vous ne savez pas quoi faire, attendez que les autres conducteurs vous indiquent clairement que c'est à votre tour de passer.

6. Prévoyez les péages

Nombre d'autoroutes et de ponts disposent de péages dont le prix peut varier de moins d'un dollar à près de 20 $. Avant de prendre la route, vérifiez si vous allez rencontrer des péages et combien il vous en coûtera. De nombreux systèmes GPS, comme Google Maps, indiquent les péages qui se trouvent sur la route. Beaucoup acceptent les cartes de crédit, mais certains exigent le montant exact. Il est donc sage d'avoir un peu de monnaie ou quelques dollars au cas où un péage inattendu se présente. Dans certains cas, une route secondaire permet de les contourner; il suffit de consulter votre carte.

Si vous planifiez un long voyage en voiture, demandez à votre agence de location de véhicule si elle dispose d'un programme de péage électronique, comme EZPass. Ce genre de programme vous fournit un appareil qui se fixe sur le pare-brise et qui vous permet de passer les péages rapidement, sans avoir à attendre ou à chercher votre monnaie. Cependant, tous les États n'offrent pas le paiement électronique. EZPass n'est disponible que dans 15 États de la côte est, tandis que d'autres programmes sont en place dans d'autres États.

7. Faites attention lorsque vous vous stationnez

Les règles de stationnement dans les rues varient grandement, donc faites bien attention aux panneaux qui indiquent les limites de temps, les prix et les restrictions. Vous trouverez des stationnements intérieurs dans de nombreuses villes qui vous éviteront le stress de chercher une place dans la rue, mais qui sont souvent assez chers.

Lorsque vous vous stationnez dans la rue, recherchez les parcomètres ou les kiosques de paiement qui offrent le paiement par carte de crédit. Il existe également des applications, comme Parkmobile, qui vous permettent de payer en utilisant votre téléphone intelligent. Dans les petites villes, attendez-vous à trouver des parcomètres à pièces. N'oubliez donc pas votre monnaie! Enfin, vérifiez la période de tarification des parcomètres; les soirs et les dimanches sont souvent gratuits.

Le long d'un trottoir, stationnez votre voiture dans la même direction que le sens de circulation.

Cet article vous est proposé par Alamo.

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