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Les paysages du Sud Ouest

Voir sur la carte Conseils de voyage

La Californie, le Nevada et l'Arizona ont toujours été synonymes d'aventure. Cette partie des États-Unis offre une foule de possibilités au cœur d'une nature indomptée. Faites-en l'expérience en optant pour un voyage en voiture qui vous conduira vers de magnifiques plages, des villes trépidantes et des merveilles naturelles impressionnantes.

Point de départ : San Diego, Californie

Commencez votre périple dans la ville ensoleillée de San Diego, en Californie, en atterrissant à l'aéroport international de San Diego, niché au cœur de la ville. Vous pourrez facilement y trouver une voiture de location. Une foule de plages immaculées s'offrent à vous, y compris celle de la pittoresque, et très touristique, ville de Coronado, située à environ 10 minutes en voiture de San Diego. Consacrez une journée à la découverte de cette communauté en bord de mer que ce soit en l'explorant à vélo, en vous prélassant au soleil sur les plages publiques ou en faisant un tour de voilier. Si vous désirez passer la nuit sur place, rendez-vous à l'Hotel del Coronado. Depuis plus de 125 ans, les amoureux de plage apprécient le luxe de ses options d'hébergement. 

Lors de votre séjour à San Diego, ne manquez pas les attraits les plus appréciés de la ville : le zoo de San Diego et Balboa Park. Situé en plein cœur de la ville, le zoo héberge des animaux provenant des quatre coins de la planète. Véritable oasis luxuriante, Balboa Park vous permet quant à lui d'échapper à l'agitation de la ville. Un voyage à San Diego ne saurait être complet sans un passage à l'une de ses microbrasseries. Joignez-vous à une visite guidée d'un établissement pour goûter aux bières locales. En soirée, parcourez également le vieux San Diego et le Gaslamp Quarter. Vous y trouverez une multitude d'endroits pour vous restaurer, magasiner ou profiter de la vie nocturne.

Découvrez la région vinicole de la Californie

Commencez votre route vers l'est en suivant l'autoroute 15 en direction nord pour rejoindre Temecula, en Californie. En chemin, admirez les collines ondoyantes recouvertes de vignes. La région célèbre pour ses vins possède près de 30 vignobles à découvrir. Vindemia Estate Winery compte d'ailleurs parmi les plus prisés. Du vendredi au lundi, ses dégustations comblent les papilles des visiteurs.

Contemplez la beauté du désert californien

Reprenez la voiture sur une distance d'environ 170 kilomètres et dépassez les montagnes escarpées de Santa Rosa et San Jacinto pour vous rendre dans les paysages désertiques du parc national Joshua Tree. Ce lieu superbe, qui tire son nom de l'arbre tortueux et épineux de Josué, vous offre une multitude de façons de profiter des paysages quelque peu surréels du sud de la Californie. Pour en profiter pleinement, partez en randonnée dans Hidden Valley ou rendez-vous au Joshua Tree Ranch pour explorer le parc à cheval. N'oubliez pas d'apporter beaucoup d'eau, car les températures estivales dépassent régulièrement les 35 degrés Celsius dans le désert.

Après un périple en voiture de deux heures et demie au nord du parc national Joshua Tree, parmi les montagnes et les cactus épineux, faites un arrêt à la réserve nationale du Mojave. Cet endroit très accessible constitue une halte pittoresque. Profitez-en pour vous munir d'une carte au centre d'information touristique Kelso Depot et admirer les magnifiques dunes de Kelso et les montagnes Providence avant de reprendre la route. 

Prochain arrêt? La ville du péché. 

Viva Las Vegas!

Située à moins de trois heures de la paisible réserve nationale du Mojave, Las Vegas, au Nevada, est tout sauf tranquille. Offrant mille et une possibilités de restauration, de magasinage, de jeux et d'aventure, la ville porte bien son nom de « capitale mondiale du divertissement ». 

Commencez votre aventure sur la célèbre « Strip » de Las Vegas en assistant au spectacle gratuit des fontaines du Bellagio, présenté chaque jour toutes les 15 ou 30 minutes. Juste au nord du Bellagio, l'hôtel Venetian vous propose des tours de gondole et une foule de magasins de luxe. Parmi les autres attractions de Las Vegas, mentionnons les spectacles du Cirque du Soleil dans plusieurs hôtels un peu partout en ville, le Shark Reef Aquarium de l'hôtel Mandalay Bay, ainsi que le nouveau quartier de divertissement LINQ au Caesar's Palace. Ce dernier vous offre entre autres des restaurants chics, une allée de quilles et une grande roue d'observation.

Pour vous reposer des lumières éclatantes de Las Vegas, prenez la route vers le sud-est en direction du célèbre barrage Hoover, situé à environ 45 minutes. Cette merveille d'ingénierie colossale fut bâtie durant la Grande Dépression afin de prévenir les inondations et de fournir de l'énergie hydroélectrique à la région du Sud-Ouest. L'aire de loisirs nationale de Lake Mead qui entoure le barrage est une véritable oasis au cœur du désert brûlant. Profitez d'une baignade rafraîchissante ou laissez-vous conduire en bateau sur ce vaste lac. 

Un parcours mémorable jusqu'au Grand Canyon 

Suivez le tumultueux fleuve Colorado jusqu'en Arizona et au Skywalk du Grand Canyon. Cette passerelle en forme de fer à cheval dotée d'un plancher en verre est suspendue à 1 200 mètres au-dessus du fond du canyon. Considéré par beaucoup comme l'une des sept merveilles naturelles du monde, le Grand Canyon est un incontournable de tous les voyages dans le Sud-Ouest. Le Skywalk vous offre d'ailleurs une vue spectaculaire sur les crevasses du canyon. Astuce : au coucher du soleil le paysage est d'autant plus splendide qu'il se teinte de couleurs flamboyantes. Poursuivez votre chemin sur la crête sud du parc national du Grand Canyon. Randonnée, camping, visites organisées et observation de la faune vous attendent.

Fin du parcours : Flagstaff, Arizona

En abordant la portion de plus de 1 500 km qui sépare le parc national du Grand Canyon de Flagstaff, en Arizona, vous verrez le paysage se transformer. Le désert aride fera place à des montagnes recouvertes d'une forêt de conifères verdoyante. Pour profiter pleinement du changement de décor, partez en randonnée dans les San Francisco Peaks ou admirez les étoiles au Lowell Observatory. Arrivé à Flagstaff, vous serez accueilli par une artère principale animée regorgeant de boutiques, de restaurants locaux et de bars.

Même si Flagstaff marque la fin de votre route, accordez-vous un dernier détour pour contempler les rochers rouges à Sedona, en Arizona. Une courte randonnée jusqu'au Cathedral Rock vous permettra d'admirer les spectaculaires buttes couleur rouille, ainsi que la charmante ville nichée au cœur de ce décor. Si vous désirez vous détendre un peu, des dizaines de spas et de centres de villégiature s'offrent à vous. Terminez votre voyage par un trajet d'environ deux heures vers le sud pour retourner votre voiture de location et prendre un vol à partir de l'aéroport international Sky Harbor de Phoenix, en Arizona.

Quoi apporter : beaucoup d'eau, de l'écran solaire et votre musique préférée pour les voyages en voiture.

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Informations sur l'itinéraire de base

Distance 2235 Kilomètres
Temps 28 Heures
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