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Le nord-ouest du Pacifique

Voir sur la carte Conseils de voyage

La verdoyante région du Nord-Ouest Pacifique abrite des panoramas volcaniques, des vergers en abondance et des zones urbaines animées. Un voyage en voiture est le moyen idéal de découvrir tous les paysages magnifiques qui font la renommée de cette région. En quelques jours seulement, profitez d'une vaste gamme d'activités telles que la dégustation de vins, l'observation des baleines et les visites touristiques, sans pour autant sacrifier la liberté que vous offre la route.

Point de départ : Portland, Oregon

Débutez votre voyage dans le Nord-Ouest Pacifique en prenant un avion pour l'aéroport international de Portland, en Oregon. À destination, louez une voiture et débutez votre exploration de cette ville américaine unique qui attire en grand nombre des amateurs de bonne chère et des passionnés de culture. Mais avant, faites le plein en prenant une pâtisserie au Voodoo Doughnut, situé dans le quartier historique, et un café au lait équitable chez Stumptown Coffee Roasters. Dirigez-vous vers le jardin chinois Lan Su pour assister à une cérémonie de thé ancestrale ou au Musée d'art de Portland pour admirer les quelque 1 800 œuvres japonaises. Avant de quitter, n'oubliez surtout pas de visiter la librairie Powell's City of Books, qui occupe tout un pâté de maisons et compte plus de 1,5 million d'ouvrages, ni de faire les boutiques dans Pearl District. Comme il n'y a pas de taxe de vente en Oregon, l'achat de souvenirs est d'autant plus amusant. Tous les week-ends sur le bord de l'eau se tient le Portland Saturday Market. Un imposant marché d'artisanat en plein air où l'on trouve autant de vêtements que de délicieuses gâteries.

Vignobles et plages : une combinaison parfaite en Oregon

Plus de 400 vignobles composent les collines à l'ouest de l'autoroute 5, entre Portland et Eugene en Oregon, soit à environ 180 kilomètres au sud. C'est ici, dans la célèbre vallée de la Willamette, que le meilleur pinot noir de l'État est produit et embouteillé. Une halte à ne pas manquer pendant votre voyage dans le Nord-Ouest Pacifique! À l'extrémité sud de la vallée près de Eugene, le vignoble King Estate vous propose des dégustations dans un domaine pittoresque. Avant de rebrousser chemin vers le nord, pourquoi ne pas faire un détour vers l'ouest pour vous rendre sur la côte de l'Oregon? Des plages immaculées, bordées de falaises accidentées, et des villages côtiers pittoresques vous y attendent.

Escaladez les montagnes du Nord-Ouest Pacifique

Après votre tournée dans la région viticole de l'Oregon, mettez le cap vers le nord-est, à environ 300 kilomètres, pour vous rendre au mont Hood et profiter d'une randonnée sur le sentier éponyme qui mène à son point culminant. À l'approche du sommet, déviez de votre chemin pour emprunter le Pacific Crest Trail. Non loin se trouve le ravin où le personnage de Reese Witherspoon jette sa botte dans le film Wild. Tout près, le site panoramique national des gorges du fleuve Columbia offre davantage de sentiers pour la randonnée, sans compter de nombreux points de vue spectaculaires sur des chutes d'eau.

Après le mont Hood, dirigez-vous vers le nord pour atteindre la frontière de l'État de Washington. L'horizon de ce splendide État est ponctué de montagnes volcaniques, dont l'imposant mont Rainier qui est le plus impressionnant. S'élevant à plus de 4 300 mètres d'altitude, le mont Rainier est le sommet le plus élevé et le plus glacé des 48 États contigus. On y trouve une variété inimaginable de fleurs sauvages qui font du parc national du mont Rainier une destination de choix au printemps. En été, le parc propose des sentiers où l'on peut admirer des arbres millénaires gigantesques dans le Grove of the Patriarchs, ainsi que de magnifiques cascades. En hiver, les rangers offrent des promenades guidées en raquettes.

Découvrez et savourez Seattle

À moins de 115 kilomètres du parc national du mont Rainier, la plus grande ville de l'État de Washington, Seattle, est enchâssée entre le détroit de Puget Sound à l'ouest et le lac Washington à l'est. Outre ses nombreux lacs, le cœur de Seattle est encerclé de quartiers effervescents. Stationnez votre voiture et admirez la ville depuis le poste d'observation de la Space Needle, situé à environ 160 mètres au-dessus du niveau du sol.

Pendant votre séjour à Seattle, ne ratez pas le Pike Place Market, le plus ancien marché de fermiers aux États-Unis situé face au détroit de Puget Sound. Admirez les poissonniers lancer leurs prises, les étals regorgeant de fruits, de légumes et de fleurs, et les douceurs proposées par les marchands locaux. C'est aussi l'occasion de déguster un café au tout premier établissement Starbucks. Par ailleurs, sachez que les restaurants, cafés, librairies et boîtes de nuit ne manquent pas aux environs de Capitol Hill. Parmi les cafés indépendants, visitez le Bauhaus Books & Coffee pour le café et les poètes, faites une halte au Espresso Vivace, réputé pour la perfection de son café, ou encore arrêtez-vous au café art déco Victrola qui organise des concerts et des expositions d'art.

Découvrez la beauté naturelle de Washington

Reprenez la voiture et roulez vers le nord en direction de Bellingham, ville de l'État de Washington située près de la frontière canadienne. En chemin, vous verrez des baies où sont ancrés de magnifiques voiliers, des montagnes imposantes, des forêts verdoyantes et des villages côtiers enchanteurs (sans oublier le complexe Tulalip Resort Casino). Bellingham regorge de boutiques et de restaurants, la plupart se trouvant dans le fourmillant quartier historique de Fairhaven, et de sites pour les amants de la nature comme le Boulevard Park en bord de mer et le Whatcom Falls Park qui compte quelques chutes d'eau ainsi que des sentiers de randonnée.

Fin du parcours : les îles San Juan

À partir de Bellingham, rebroussez chemin vers Seattle pour prendre l'autoroute 20 Ouest en direction de Anacortes. Là-bas, vous pourrez monter à bord d'un des traversiers Washington State Ferry (réservations recommandées) à destination des îles San Juan. Cet archipel d'îles sauvages dispersées dans la mer Salish cache des plages à couper le souffle, des forêts luxuriantes et une faune abondante. Passez une journée à explorer l'île San Juan sur l'eau ou en découvrant les tyroliennes proposées par l'entreprise Zip San Juan. On peut aussi facilement louer des kayaks. Pour les amants de la mer, l'entreprise All Aboard Sailing offre des excursions guidées sur la mer Salish, tandis que Western Prince Whale & Wildlife Tours propose l'observation de la faune marine. Les départs ont lieu au charmant port de Friday Harbor.

Après votre excursion aux îles San Juan, dirigez-vous vers le sud pour retourner à Seattle. Vous pourrez retourner votre voiture de location et prendre un vol de retour à l'aéroport international de Seattle Tacoma.

Quoi apporter : un appareil photo, de bonnes bottes de randonnée, plusieurs vêtements légers et le goût de l'aventure.

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Informations sur l'itinéraire de base

Distance 1790 Kilomètres
Temps 27 Heures
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