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Les Grands Lacs

Voir sur la carte Conseils de voyage

Des zones urbaines dynamiques, de charmantes petites villes et de magnifiques parcs émaillent les rives des Grands Lacs. Partez à leur découverte en parcourant cet itinéraire en voiture de 1 516 km, et traversez six états où vous connaîtrez d'innombrables aventures, savourerez une cuisine délicieuse et apprécierez l'ambiance amicale caractéristique du Midwest.

Point de départ : Milwaukee, Wisconsin

Amorcez votre périple en prenant un vol en direction de Milwaukee, au Wisconsin.
À l'aéroport international General Mitchell, louez une voiture puis dirigez-vous vers la ville réputée pour la beauté de son paysage. La charmante Milwaukee, traversée par trois rivières qui se jettent dans le lac Michigan, est également connue pour sa grande tradition de brassage de la bière. Dégustez les bières artisanales locales tout en contemplant le paysage lors d'une excursion en bateau sur la rivière Milwaukee au cours de laquelle vous pourrez vous détendre et vous imprégner du panorama. Ensuite, réservez-vous un peu de temps pour visiter les boutiques, les galeries d'art et les restaurants du Historic Third Ward. Dans ce quartier, faites une halte au marché public où l'on trouve les meilleurs marchands d'alimentation de Milwaukee. Un endroit de choix pour faire le plein d'énergie (saucisses maison et fromages) avant de reprendre la route.

La cité des vents : une ville à couper le souffle

À environ une heure de route au sud de Milwaukee, Chicago, en Illinois, en met plein la vue avec son architecture exceptionnelle, ses musées de renommée mondiale et ses rues parsemées d'œuvres d'art. Commencez votre visite avec une croisière sur la rivière Chicago : des guides bénévoles de la Chicago Architecture Foundation vous entretiendront sur l'histoire des imposants gratte-ciel de la ville. Ensuite, baladez-vous le long du Magnificent Mile, une portion de la Michigan Avenue jalonnée de boutiques de mode et de restaurants haut de gamme. Suivez cette rue vers le sud, jusqu'à l'autre côté de la rivière Chicago, pour atteindre le Millennium Park qui accueille la célèbre sculpture Cloud Gate (surnommée « Le haricot »). Vous pourrez photographier le reflet du panorama urbain sur sa surface arrondie. Pour bien finir la journée, prenez un verre au Green Mill Cocktail Lounge, un lieu légendaire pour ses cocktails toniques et ses liens avec l'histoire de la pègre de Chicago.

Le berceau du roi de la pop

En partant de Chicago, la route menant à Columbus, en Ohio, offre un aperçu de la vie dans une petite ville pittoresque du Midwest. En chemin, arrêtez-vous à Gary, en Indiana, le lieu de naissance du mythique chanteur pop Michael Jackson, pour faire de la randonnée sur les dunes ondoyantes ou pour vous prélasser sur les rives du lac Michigan, au parc Indiana Dunes National Lakeshore. À environ deux heures de route au nord-est, vous trouverez Grand Haven, au Michigan, là où, les week-ends d'été, la fontaine musicale ravit tant les gens locaux que les visiteurs par son spectacle d'eau alliant musique et jeux de lumière.

Un détour à Detroit

À partir de Grand Haven, plutôt que de mettre le cap vers le sud-est en direction de Columbus, faites un détour vers l'est. Vous plongerez au cœur du Michigan et traverserez de vastes étendues de terres agricoles et plusieurs petits hameaux au charme suranné pour rejoindre Detroit. Séparé du Canada par la rivière Detroit, qui prend sa source dans le superbe lac St-Claire pour se jeter dans le lac Érié, Detroit est un arrêt qui s'impose dans votre tournée en voiture des Grands Lacs. Après tout, n'est-elle pas la ville de l'automobile? Du début jusqu'au milieu du 20e siècle, cette ville du Michigan a été le berceau de l'industrie automobile américaine. Pour tout savoir sur ce pan de l'histoire de Detroit, visitez l'un des nombreux musées automobiles de la ville.

La ville doit également sa renommée à la musique. C'est en effet à Detroit que la célèbre maison de disques Motown s'est implantée dans les années 1960. Pendant que vous y êtes, visitez le Motown Historical Museum, le studio d'enregistrement où des vedettes légendaires comme les Jackson 5, The Temptations et The Supremes ont produit leurs disques d'or. La visite en vaut le détour, vous serez ainsi mieux préparé pour retrouver votre rythme de croisière à destination de Columbus, traversant pendant trois heures et demie la nature rurale et verdoyante de l'Ohio.

Des collations et des jeux en Ohio

Columbus, la capitale de l'Ohio, se vante de dégager une atmosphère vibrante imprégnée d'un riche héritage allemand perpétué au Roscoe Village, un village historique situé près de Coshocton. Cette charmante ville sise sur la rivière Scioto accueille l'une des plus grandes universités des États-Unis, la Ohio State University. L'équipe universitaire de football américain, les Buckeyes, fait la fierté de bien des gens de la ville. Si vous y allez à l'automne ou en hiver, enfilez un chandail rouge (la couleur de l'équipe) et rejoignez la foule d'amateurs au Ohio Stadium. Pour prendre le pouls de la ville, dirigez-vous au marché North Market. Ouvert depuis 1876, le hall abrite plus de 30 marchands servant, entre autres, des grillades, de la pizza et des saucisses. De quoi vous régaler!

À une heure et demie de route au sud-ouest de Columbus se trouve Cincinnati, en Ohio, qui propose une gamme d'attractions pour enfants, y compris le zoo de Cincinnati. Le deuxième zoo le plus ancien des États-Unis compte des douzaines d'animaux aussi fascinants les uns que les autres, y compris des tigres, des gorilles, des éléphants et des otaries. Vous aimez le baseball? Prévoyez une halte au musée et au temple de la renommée consacrés aux Cincinnati Reds, ou encore assistez à une partie au stade Great American Ballpark. Pour le souper, goûtez au chili de Cincinnati, une sauce à la viande d'inspiration grecque servie habituellement sur des spaghettis ou un hot dog. Le Skyline Chili vous en propose une portion généreuse.

Fin du parcours : Indianapolis, Indiana

Votre voyage en voiture prendra fin deux heures plus tard, au nord-ouest de Cincinnati à Indianapolis, en Indiana. Faites une pause et observez la compétition que se livrent les coureurs automobiles au circuit Indianapolis Motor Speedway, lieu de l'Indy 500. Cette course automobile se déroule chaque année en mai. Pour une bouffée d'air frais, sillonnez le Central Canal à bord d'une gondole qui vous emmènera au cœur du parc d'État de White River qui comprend plusieurs attractions populaires comme le zoo d'Indianapolis et le musée d'État de l'Indiana. Pour clore votre escapade en beauté, rien de tel qu'un souper au St. Elmo Steak House, un incontournable situé dans le centre-ville d'Indianapolis depuis 1902. Une fois rassasié, laissez votre voiture à l'aéroport international d'Indianapolis avant de rentrer au bercail. 

Quoi apporter : une paire de souliers de marche confortables, un assortiment musical pour agrémenter votre route et un solide appétit.

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Informations sur l'itinéraire de base

Distance 2581 Kilomètres
Temps 29 Heures
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