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Seattle, Washington

Seattle : votre guide boutiques et culture en bord de mer

Beth D'Addono


Visiter Seattle, dans l'État de Washington, sans faire un tour au marché de Pike Place revient à commander un café décaféiné dans cette mecque de la torréfaction. Ça ne se fait simplement pas! Ce lieu d'intérêt aujourd'hui centenaire se trouve dans le port de Seattle, à quelques pas seulement des musées et des sites touristiques de la ville.

Un incontournable pour les touristes et les habitants

Le marché de Pike Place a ouvert ses portes en 1907. Il s'agit de l'un des plus vieux marchés de producteurs en activité au pays et il abrite aujourd'hui quelque 500 boutiques, restaurants et étals. Commencez par vous faire prendre en photo devant la célèbre enseigne « Public Market Center », à l'angle de First Avenue et Pike Street. Installée en 1927, cette enseigne lumineuse aux énormes lettres rouges est l'une des plus anciennes qui existe sur la côte ouest.

Si Pike Place est célèbre pour ses poissonniers aux salopettes de plastique colorées qui jonglent avec les saumons, vous y trouverez également des cafés, des bars et des restaurants du monde, ainsi que de petits kiosques proposant de l'artisanat local, des souvenirs ou des chapeaux et des perles vintage.

Retrouvez votre superhéros préféré dans la librairie Golden Age Collectibles, l'une des plus anciennes boutiques de bandes dessinées des États-Unis, ou partez à l'aventure chez Metsker Maps qui propose aux voyageurs curieux une sélection de cartes et d'objets insolites provenant du monde entier. 

Ne manquez pas l'étroit escalier tapissé de vieilles affiches déchirées qui mène à Post Alley, une rue entièrement pavée où se trouve le « Gum Wall ». Ce mur de 16,5 mètres de longueur a commencé à susciter l'attention dans les années 90, à l'époque où la direction du Market Theater demandait aux spectateurs de jeter leur gomme avant d'entrer. Aujourd'hui, des milliers de morceaux de gomme multicolores recouvrent le mur formant une œuvre d'art résolument singulière.

Envie d'une pause? C'est ici, dans le bâtiment Soames-Dunn, que Starbucks a ouvert son tout premier café en 1971. Il n'y a qu'au marché de Pike Place que vous pourrez acheter un souvenir arborant à la fois le logo de Starbucks et celui du marché. 

Aquarium et musées

Les activités ne manquent pas à proximité du marché. Dirigez-vous vers l'ouest pour rejoindre la magnifique Elliott Bay et son front de mer animé, parsemé de traversiers, de bateaux de croisière et d'attractions maritimes. Situé sur le quai 59, l'Aquarium de Seattle abrite l'impressionnante exposition Windows on Washington : un aquarium gigantesque de 454 000 litres à l'intérieur duquel on a recréé l'environnement sous-marin local et où vivent plus de 800 poissons et invertébrés indigènes. En prenant le traversier vers Bainbridge Island, vous aurez une vue magnifique sur les gratte-ciel de Seattle en route vers une excursion vivifiante.

Pour une petite escapade culturelle, prévoyez la visite du musée d'art de Seattle qui abrite une collection permanente d'une grande richesse et des expositions temporaires internationales. Ne manquez surtout pas les œuvres des artistes du Nord-Ouest Pacifique sur des thèmes locaux. (Attention : le musée est fermé le lundi et le mardi.) Votre billet vous permet également d'accéder la même semaine au musée d'art asiatique.

Si vous avez besoin d'une connexion Wi-Fi gratuite pour partager vos photos avant de continuer votre visite de la ville, faites un saut à la bibliothèque publique de Seattle située à proximité. Elle a été conçue par l'urbaniste de renommée mondiale Rem Koolhaas et l'architecte local Joshua Prince-Ramus. Quoi de plus spectaculaire pour découvrir la ville qu'une petite balade au Olympic Sculpture Park qui expose gratuitement une série de sculptures géantes en plein air. 

Ce parc propose une approche artistique résolument audacieuse et avant-gardiste qui fait de Seattle une ville américaine unique en son genre.

Pour obtenir davantage de conseils sur la préparation de votre séjour à Seattle, cliquez ici.



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