USA Radio
San Juan, Utah

Culture et canyons dans le comté de San Juan, en Utah

Par Heiko Obermoeller


Il est presque incroyable de penser que l'arrivée en carriole des premiers colons mormons dans les impressionnants canyons du comté de San Juan, dans le sud de l'Utah, remonte à peine à plus d'un siècle! Aujourd'hui, on y trouve non seulement des traces de ces pionniers, mais également des Amérindiens qui vivaient là bien des millénaires avant eux. Cette région compte certains des paysages naturels les plus spectaculaires des États-Unis. Ce n'est d'ailleurs pas un hasard si on la surnomme le « plus beau musée à ciel ouvert du monde ».

Bluff Fort et l'histoire des pionniers

Nous avons commencé notre périple par une visite du tout premier village de la région. C'est à Bluff que les premiers mormons s'installèrent dans les années 1880, après un long voyage de plusieurs mois. Ce premier campement a été reconstitué dans sa quasi-totalité et les petites maisons en bois ont été soigneusement meublées. L'audioguide relate de manière très intéressante la vie des pionniers qui vivaient dans ce village. Dans un bâtiment adjacent, une femme en costume traditionnel tisse un petit tapis et fournit des explications sur l'artisanat à la fin du XIXe siècle.

Monument national des Natural Bridges

À une heure de route de là se trouve le monument national des Natural Bridges; une zone où se dressent trois des plus grands ponts naturels du monde. Le pont Sipapu, situé dans le White Canyon, est accessible à pied depuis l'un des stationnements. Le sentier qui y mène en 45 minutes environ est très amusant à parcourir. Vous devez emprunter des échelles de bois et des escaliers de pierre pour accéder à cette merveille de la nature, dont l'arche se reflète en contre-bas dans les eaux peu profondes de la petite rivière qui sillonne le canyon.

Si vous arrivez sur les lieux dans l'après-midi, je vous conseille vivement d'y rester une partie de la soirée, surtout une fois la nuit tombée. Nous avons repris le volant quelques minutes pour nous rendre au pont Owachomo, le plus grand du parc, et nous y sommes restés un long moment après le coucher du soleil. Le parc constitue la première réserve internationale de ciel étoilé, c'est-à-dire une zone où l'on réduit au maximum la pollution lumineuse pour mieux profiter du ciel étoilé. Une fois le soleil disparu à l'horizon, la lune et les étoiles y brillent si intensément qu'elles produisent des ombres!

Paysages époustouflants à Monument Valley

Le lendemain matin, nous avons poursuivi notre route en direction de la fascinante Monument Valley, l'un des plus grands lieux d'intérêt naturels aux États-Unis, ayant servi de décor à une multitude de films et de publicités. La région, qui abrite les célèbres formations appelées « mesas », fait partie d'une réserve navajo dont les habitants vous proposent des visites guidées. À John Ford's Point, point de vue panoramique portant le nom d'un grand réalisateur de westerns, nous avons enfourché un cheval et posé pour la postérité, coiffés d'un chapeau de cowboy!

Autres lieux à ne pas manquer dans le comté de San Juan

Notre aventure nous a menés jusqu'au monument national de Four Corners, situé à une heure et demie de route, toujours sur le territoire navajo. Ce lieu unique est l'endroit où convergent quatre États : l'Arizona, l'Utah, le Nouveau-Mexique et le Colorado.

De là, nous avons roulé deux heures et demie en direction d'Island in the Sky, dans le parc national de Canyonlands, pour y admirer le coucher du soleil. Nous sommes arrivés juste à temps pour profiter d'une vue imprenable sur le canyon aux couleurs incandescentes.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official San Juan County Travel Information

Bienvenue sur le site Découvrez les États-Unis!

Maintenant que vous êtes inscrit, vous pouvez enregistrer des idées de voyages dans votre valise.

Lancer l’exploration

Saisissez votre adresse de courriel et nous vous enverrons un lien pour réinitialiser votre mot de passe.

Consultez votre boîte de courriel.

Lancer l’exploration

Le mot de passe de votre compte a été modifié. Utilisez votre nouveau mot de passe pour vous connecter.

Lancer l’exploration

This website is set to 'allow all cookies' for the best user experience. By continuing without changing this setting, you are consenting to this. You may change your settings at any time at the bottom of this page.

More information about cookies

Cookies are very small text files that are stored on your computer when you visit some websites.

We use cookies to make our website easier for you to use. You can remove any cookies already stored on your computer, but these may prevent you from using parts of our website.

If you choose to disable non-essential cookies, the website will:

  • Allow you to log in and remember you are logged in, while in session
  • Determine your country of origin in order to serve you the most relevant version of the site

This website will not:

  • Restrict welcome messaging to the first time you visit the site
  • Track any activity on the site for analytics purposes

More information about cookies