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St Croix, Îles Vierges américaines

L’île Buck

Faites de la plongée libre dans un pays des merveilles subaquatique


Autour de cette île satellite inhabitée tout près de St Croix, un monument national où seulement 71 des 7 689 ha du parc sont sur la terre ferme, la plongée libre est légendaire. Le récif de corail en corne d’élans qui entoure les deux tiers de l’île présente des formations extraordinaires et des grottes profondes, le tout dans des eaux cristallines (visibilité à 30 m, imaginez) et à une profondeur moyenne de 3 m. À l’extrémité nord-est de Buck Island, une piste de plongée libre en méandre est marquée de plaques descriptives. Le parc abrite une faune sauvage variée qui comprend notamment des chélonidés imbriquées, des pélicans bruns et plus de 250 espèces de poissons.

Lorsque la famille Kennedy a visité l’île Buck dans les années 1950, John F. Kennedy a été tellement enchanté qu'il l'a transformé, avec d'autres, en un des quelques monuments nationaux subaquatiques entièrement submergés des États-Unis en 1961, alors qu'il était président. Le Président Bill Clinton l’a grandement élargi en 2001. Même si l’île Buck est considérée comme l’un des plus importants sites de plongée libre des Caraïbes, St. Croix est aussi réputée pour la plongée murale, qui convient aux plongeurs de niveaux variés. Au Canyon Salt River et à Cane Bay, des jardins de corail luxuriants à 9 m de profondeur mènent jusqu’au « Wall », qui descend jusqu’à 609 m sous l’eau.

Des visites guidées de Buck Island partent de Christiansted, la ville danoise historique située sur la côte nord de St Croix, à seulement 8 km de là. À’ cinq minutes de là en voiture se trouve le Buccaneer, un centre de villégiature riverain de style palazzo qui était autrefois une plantation de canne à sucre.

Même si St. Croix est la plus grande des îles Vierges américaines, elle ne mesure que 217 km2 dont la plupart sont toujours des terres toujours parsemées de ruines d’anciens moulins à sucre. Prenez le temps de parcourir la route qui mène jusqu’à Frederiksted à l’extrémité ouest de l’île, où vous trouverez le Blue Moon, un bistrot riverain coloré et réputé pour sa nourriture aux accents cajuns, ses vins raffinés et ses concerts de jazz les mercredis et vendredis, et durant les brunchs du dimanche. Commandez un Cruzan Confusion préparé à base de rhum Cruzan local considéré comme l’un des meilleurs au monde. Il est toujours distillé à St. Croix.

Cette idée de voyage est disponible dans :

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die©

Pour des renseignements complets sur les endroits dont il est question ici, ainsi que pour plusieurs autres suggestions de voyages aux É.-U., consulter le livre sensation de Patricia Schultz.

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