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Chattanooga, Tennessee

Chattanooga, dans le Tennessee : trois jours sous le thème de la culture, de la nature et du plaisir

Par Victoria Shepherd


Je souhaitais passer un séjour débordant d’activités divertissantes, culturelles et historiques, et Chattanooga, au Tennessee, surnommée « la ville pittoresque du Sud », a comblé tous mes désirs. Chattanooga est située au sud-est du Tennessee, à la frontière de la Géorgie et à proximité de Nashville, du parc national des montagnes Great Smoky et de l’aéroport international d’Atlanta.

Pendant les trois jours que j’ai passés dans cette ville débordante de gens accueillants et d’activités amusantes, j’ai séjourné au ravissant hôtel quatre diamants Chattanoogan Hotel.

À la découverte du centre-ville de Chattanooga

J’ai commencé ma première journée au centre-ville en visitant le Tennessee Aquarium, le plus grand aquarium d’eau douce des États-Unis. J’y ai vu un arapaima à l’allure préhistorique, quelques esturgeons jaunes à l’air bougon et une tortue alligator absolument hideuse.

Ensuite, j’ai marché sur la passerelle bleue pour piétons de Walnut Street. Construite en 1891, il s’agit de la plus longue passerelle pour piétons du monde. Elle relie la bourdonnante périphérie nord de la ville au Bluff View Arts District et au Hunter Museum of American Art, un complexe muséologique double qui abrite un gîte touristique et un café.

Puis, je suis montée gratuitement à bord d’une navette électrique qui m’a conduite jusqu’au mondialement célèbre complexe hôtelier Chattanooga Choo Choo Terminal Station. On peut facilement imaginer que le grand hall de cet hôtel était autrefois un hall de gare bondé de passagers qui couraient pour attraper leurs trains.

Pour terminer la journée, j’ai visité le Passage, un monument érigé en l’honneur de la Trail of Tears et de l’histoire du peuple autochtone Cherokee de Chattanooga. Le Passage représente les sept clans Cherokee et l’eau qui s’en écoule représente le retour de ces derniers sur leurs terres natales.

Chutes, grottes et panoramas à la Lookout Mountain

Ma deuxième journée a débuté à la Lookout Mountain, située à environ 10 km du centre-ville. Le nom « Chattanooga » signifie « rocher saillant » en langue amérindienne et fait référence au sommet de la Lookout Mountain, lequel pointe en direction du centre-ville de Chattanooga.

J’ai pris part à une visite guidée de Ruby Falls, un immense réseau de grottes souterraines. Les grottes sont toujours en activité et, à la fin du sentier, j’ai été récompensée par un spectacle son et lumière mettant en vedette la magnifique chute d’eau souterraine de 44 m. En 1928, Leo Lambert a découvert cette merveilleuse chute d’eau, située à 341 m sous la surface de la Lookout Mountain, et l’a nommée Ruby en l’honneur de sa femme.

J’ai ensuite fait une promenade à bord de l’Incline Railway et découvert les « 2 km le plus impressionnants des États-Unis » avant d’aller me balader au Point Park, lequel fait partie du Chickamauga Chattanooga National Military Park. Finalement, je me suis rendue aux célèbres Rock City Gardens. Ma promenade dans les jardins m’a mené jusqu’au Lovers Leap où j’ai pu profiter d’impressionnantes vues panoramiques de sept états.

Coolidge Park et la rive nord

Avant de quitter la ville, j’ai visité Coolidge Park, situé sur la rive nord. Là-bas, j’ai fait un tour sur un carrousel datant de 1895 et j’ai regardé les enfants jouer dans les fontaines interactives. C’était l’endroit parfait pour s’installer sur une couverture à l’occasion d’un pique-nique d’adieu avec la rivière et la ville en toile de fond.

J’étais triste de devoir quitter cette ville merveilleuse. Trois jours à Chattanooga n’ont pas suffi.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Chattanooga Travel Information

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