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Colorado

Peins feux sur : le parc national de Mesa Verde

Les habitations troglodytes et les sites archéologiques constituent un témoignage fascinant attestant de la vie des Pueblos, ces peuples anciens qui y ont vécu plus de 700 ans.


Avec ses maisons troglodytes parmi les plus remarquables et les mieux préservées en Amérique du Nord, Mesa Verde, qui signifie « table verte » en espagnol, demeure un endroit précieux pour les peuples pueblos – leurs ancêtres s’y sont établis. Tout comme leurs voisins, ils étaient des fermiers prospères et d’habiles artisans. Ils étaient aussi des constructeurs modernes : ils ont mis à profit les technologies de base pour ériger des structures et des communautés surprenantes pour le visiteur d’aujourd’hui. Des visites guidées par un conservateur, offertes chaque jour du printemps à l’automne, permettent de faire connaissance avec ces communautés anciennes. Vous pouvez aussi explorer vous-même plusieurs sites archéologiques. Envisagez l’exploration d’au moins une maison dans les falaises, de même que d’un des sites majeurs de Mesa Verde. Vous aurez ainsi un bel aperçu de ce que pouvait être la vie à cette époque.

S’y rendre

Le parc national de Mesa Verde est situé sur l’autoroute 160, entre les villes de Mancos et de Cortez, au Colorado. Le Visitor and Research Center du parc est près de l’autoroute. Mieux vaut prévoir 45 bonnes minutes de voiture pour vous rendre au cœur du parc, là où se trouve la majorité des sites archéologiques. Visitez le site Web du parc pour plus de détails.

Y séjourner

Les services pour l’hébergement et le camping sont offerts par Aramark. Vous trouverez d’autres options d’hébergement sur le site Web de Mesa Verde Country.

Bien se preparer

Pour une visite guidée des troglodytes en compagnie d’un conservateur du parc, procurez-vous des billets au Visitor and Research Center, situé à l’entrée du parc, en bordure de l’autoroute 160. Les conservateurs vous aideront à choisir la visite qui convient le mieux à votre horaire et à vos champs d’intérêt. Les billets coûtent 3 $ et le nombre de personnes par groupe est limité. Pour vivre une aventure encore plus exaltante, les visiteurs peuvent réserver leur ascension vers la Mug House et la Square Tower House, qui commence tard en mai. Ces randonnées ne conviennent pas nécessairement aux jeunes enfants et, pour des raisons de sécurité, il vaut mieux ne pas y aller avec des enfants assis dans des sacs portés au dos. Mais en automne (de septembre jusqu’au début d’octobre), les adultes comme les enfants peuvent faire la randonnée Weatherill Mesa, dont le niveau de difficulté est modéré.

À essayer

Visitez la région des Four Corners, dans le cœur du sud-ouest, qui regorge de sites culturels pueblos ancestraux. Poursuivez votre exploration et visitez le Parc national historique de la culture Chaco, le Monument national de Hovenweep, le Monument national de Chimney Rock, le Anasazi Heritage Center, le Monument national Canyon of the Ancients et le Monument national des ruines aztèques, ou encore, les parcs avoisinant de Navajo Nation.

Pour régaler les papilles

Les tacos amérindiens sont une spécialité des Four Corners! La première fois, ils vous surprendront… pain frit, chili ou légumineuses, laitue, tomates et, si vous êtes chanceux, beaucoup de piments verts !

Faire attention

L’été, le parc de Mesa Verde est très fréquenté! Les mois de mai, de septembre et d’octobre sont moins achalandés et la température automnale est agréable. Si vous envisagez de visiter le parc à la fin juillet ou en août, apportez des vêtements de pluie, car les orages sont fréquents en après-midi. Téléchargez le guide du visiteur pour chacune des saisons à partir de la page des brochures et publications du parc.

Planifier

Vous voulez planifier une visite au parc national de Mesa Verde ? Rien de plus simple : visitez le site Web du parc ou appelez au 970 529-4465. On vous attend !

Le saviez-vous?

Le parc national de Mesa Verde est le premier parc national des États-Unis créé pour protéger les sites archéologiques; il l’a été en 1906, année où le président Theodore Roosevelt a entériné le Antiquities Act

Les visiteurs de partout dans le monde sont fascinés par l’incroyable richesse archéologique du sud-ouest des États-Unis. C’est en 1978 que le parc national de Mesa Verde a été inscrit au patrimoi


Par Carol Sperling

Service national des parcs (National Park Service)



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