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Missouri

Le sentier national du Pony Express

Un parcours historique symbolisant l’esprit de l’Ouest américain


Ce parcours de plus de 3 000 km (2 000 mi) sillonne diverses terres publiques et privées. Vous pourrez vous rendre sur les traces du sentier ou encore dans les centres d’interprétation, les musées, les sentiers de randonnée ou les monuments historiques rattachés au Pony Express. Le chemin traverse huit États en suivant un impressionnant système de relais établi en 1860 pour effectuer un exploit sans précédent à cette époque : l’acheminement du courrier en 10 jours. Le sentier retrace le voyage qu’effectuaient des dizaines de jeunes cavaliers et des centaines de chevaux entre St. Joseph (Missouri) et Sacramento (Californie). Bien que le Pony Express n’ait été en activité que pendant 19 mois – d’avril 1860 à novembre 1861 –, il rappelle encore aujourd’hui un épisode légendaire de l’histoire des États-Unis.

S’y rendre

Des circuits touristiques en voiture, des cartes SIG interactives et un plan des routes de l’arrière-pays vous aideront à établir votre itinéraire pour la découverte du Pony Express. Il suffit de les chercher. Il y a des sites importants dans les États du Missouri, du Kansas, du Nebraska, du Wyoming, de l’Utah, du Nevada et de la Californie, et des relais tout le long du parcours.

Bien se préparer

Visitez le Pony Express National Museum situé à St. Joseph, dans le Missouri, là où le premier cavalier quitta au grand galop les écuries de Pikes Peak le 3 avril 1860. Ensuite, rendez-vous dans les locaux de B.F. Hastings, dans le quartier du vieux Sacramento où se trouvait le terminus du service de distribution pendant la majeure partie de son existence.

Y séjourner

Le sentier national du Pony Express traverse plusieurs terres publiques et privées, offrant ainsi d’innombrables possibilités d’hébergement ou de camping. Rendez-vous sur le site Recreation.gov pour trouver un endroit pratique qui vous permettra de découvrir à quoi pouvait ressembler la vie de ces jeunes cavaliers intrépides de l’Ouest américain.

À essayer

La course d’endurance de 80,5  et 161 km (50 et 100 mi) du Poney Express a lieu dans l’ouest de l’Utah à la mi-octobre. Empruntant certaines parties du parcours original, cette course à pied, qui s’effectue sur des chemins de terre, permet aux coureurs de passer par plusieurs relais et postes de diligence.

Le saviez-vous ?

En 1845, une lettre envoyée de la côte est des États-Unis pouvait mettre six mois avant d’arriver en Californie. À la fin des années 1850, près d’un demi-million de personnes avaient migré vers l’ouest et réclamaient de l’information à jour à la grandeur du pays. Pour assurer l’acheminement rapide et régulier du courrier, l’entreprise du Pony Express créa alors des relais où les cavaliers pouvaient changer de monture tous les 15 à 20 km (10 à 12 mi). Ces relais étaient établis dans les postes de diligence déjà en place dans la partie la plus à l’est du trajet, mais de nouveaux relais durent être construits dans les endroits les plus isolés du grand Bassin. Au moment de sa création, la compagnie acheta de 400 à 500 chevaux mustangs, embaucha 200 hommes pour s’occuper des relais et 80 cavaliers pour se lancer dans la course du Pony Express.

Dans son livre À la dure, Mark Twain décrit sa rencontre avec l’un des cavaliers du Pony Express, alors qu’il traversait pour sa part le pays à bord d’une diligence depuis le Missouri :

« Son cheval était magnifique – une bête née pour les champs de course, logée et nourrie comme un grand seigneur. Il le fit galoper à toute vitesse sur plus de cinq kilomètres, puis descendit brusquement dans une station où se trouvaient deux hommes qui tenaient un nouveau coursier piaffant d’impatience. Le transfert du cavalier et de son sac se fit en un clin d’œil et le couple disparut aussitôt sans que le spectateur n’ait le temps de les regarder vraiment. »

Par Janelle Smith

Recreation.gov



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