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Lancaster, Pennsylvanie

Lancaster, en Pennsylvanie : une expérience amish authentique

Par Victoria Shepherd


Située dans la région nommée « Dutch Country », la ville de Lancaster est accessible en un peu plus d'une heure de route depuis Philadelphie, en Pennsylvanie. J'étais impatiente de découvrir cette destination vacances qui fait cohabiter, en toute harmonie, deux mondes différents.

La culture et le mode de vie fascinants des amish

Les amish sont arrivés à Lancaster dans les années 1720 et continuent de mener une vie pareille à cette époque où tout était plus simple. J'ai découvert avec intérêt que les amish aspirent à l'autosuffisance et à une existence qui ne dépend pas de l'aide extérieure. Ils fabriquent eux-mêmes une grande partie de leurs vêtements et les filles épinglent leurs robes de manière à pouvoir les élargir à mesure qu'elles grandissent. Leurs lampes et leurs fers à repasser fonctionnent au propane, tandis que leurs réfrigérateurs sont alimentés au gaz. Des compresseurs alimentent leur équipement de traite et leurs puits d'eau. Depuis la fin du dernier millénaire, les amish produisent également de l'énergie solaire.

Village amish et emplettes au Kitchen Kettle Village

J'ai commencé ma visite par le village amish installé au cœur des riches terres agricoles. On peut y découvrir en profondeur la culture amish actuelle. On y trouve une maison de campagne amish datant de 1840, une école de rang (les enfants sont scolarisés jusqu'à 13 ou 14 ans), une ferme avec des vaches, des moutons, des poules, des chèvres et des chevaux, ainsi qu'une forge et un marché.

J'ai poursuivi mon excursion en visitant le Kitchen Kettle Village qui abrite plus de 40 boutiques et restaurants, dont la boutique familiale Jam & Relish Kitchen, qui est un véritable paradis pour les gourmands. On y trouve des centaines de délicieux produits, notamment des confitures, des condiments et des sauces à déguster. On y fabrique aussi le célèbre petit gâteau « whoopie pie », né à Lancaster. Je me suis délectée de ce sandwich sucré à la texture spongieuse, garni de crème au beurre, avant de passer plus d'une heure à goûter tout le reste.

Avant de partir, j'ai visité Village Quilts qui propose une impressionnante sélection de couvertures et de tentures en courtepointe faites à la main. On y vendait même des « quillows », sorte de courtepointe qui se replie sur elle-même pour former un oreiller. Exactement ce qu'il me fallait pour paresser sur mon canapé un dimanche après-midi pluvieux!

Tour de calèche dans la belle campagne

Pour profiter pleinement de ma journée en pays amish, j'ai décidé de faire un tour en authentique calèche tirée par des chevaux depuis Kitchen Kettle Village. Jerry et Jimmy m'ont promenée pendant une heure, restant impassibles chaque fois qu'une voiture nous dépassait à toute vitesse. Nous avons trotté sur de petites routes de campagne, traversé un pont couvert et longé des terres cultivées.

Nombre de maisons que nous avons croisées arboraient le style colonial ou victorien de la fin du XIXe siècle, et j'ai appris qu'une maison amish pouvait se reconnaître à ses volets verts et aux vêtements mis à sécher dehors.

Hébergement de charme et cuisine familiale

J'ai dîné au restaurant Plain & Fancy Farm, un établissement à l'ambiance familiale avec des tables communes. Le poulet frit était délicieux; sa peau croustillante et sa chair tendre et juteuse. Quant à la tarte aux pommes Snitz, elle était à tomber.

Après le repas, j'ai rejoint ma chambre juste à côté, à l'Amish View Inn & Suites. Un endroit agréable entouré de champs de maïs. Ma chambre était équipée d'une baignoire immense et le programme de ma soirée était fort simple : un bon bain moussant agrémenté d'un verre de vin rouge.

Le charme de l'endroit est difficile à décrire; il faut y être pour l'apprécier pleinement. Ne manquez pas de vivre une expérience amish authentique à Lancaster, en Pennsylvanie!

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Lancaster Travel Information

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