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Outer Banks, Caroline du Nord

Les Outer Banks de Caroline du Nord : un petit coin de paradis

par Anett Mende


Je ne suis pas du genre matinal, mais les couleurs du ciel au lever du soleil sur la côte atlantique à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, justifient bien de sacrifier quelques heures de sommeil. Il est tout juste 5 h et déjà des nuages roses et violets font leur apparition dans le ciel d'un bleu encore timide. L'océan rejette ses vagues sur le rivage dans un va-et-vient apaisant. Le reste n'est que silence. Le moment est si paisible que je veux bien me lever aux aurores tous les jours pour revivre cette expérience. Et ce ne sont là que les prémices d'une belle journée, car l'aventure nous attend!

Les Outer Banks, un long et étroit archipel longeant le superbe littoral atlantique de la Caroline du Nord, s'étendent sur plus de 280 kilomètres de la frontière de la Virginie, au nord, jusqu'au parc de Cape Lookout, au sud. Avec d'immenses dunes et des plages de sable fin à perte de vue, l'endroit est idéal pour se ressourcer.

Survol du chapelet d'îles en hélicoptère

Notre journée commence par un vol en hélicoptère avec Coastal Helicopters. Depuis le ciel, nous pouvons parfaitement admirer l’étroitesse de l’archipel. À certains endroits, il est même possible d’observer aussi bien le lever que le coucher du soleil. Et contrairement à d'autres régions côtières, je découvre depuis les airs que les plages sont très peu fréquentées. 

Nous survolons des eaux scintillantes qui arborent une magnifique couleur turquoise. Les baleines et les grandes raies que notre pilote a repérées plus tôt dans la journée ont disparu, mais nous apercevons des dizaines de bancs de raies et une famille de dauphins avec son petit.

Phare du cap Hatteras

Nous mettons le cap vers Buxton, dans la partie sud des Outer Banks, où nous survolons le phare du cap Hatteras. À 63 mètres de hauteur, il est le plus haut phare de brique des États-Unis. Il faut gravir 257 marches pour atteindre le sommet, mais cela en vaut vraiment la peine. Le phare constitue un poste d'observation idéal sur le « cimetière de l'Atlantique ». En effet, quelque 2 000 navires gisent dans les profondeurs; certains vaincus par d'impitoyables tempêtes et courants, d'autres coulés par l'ennemi. Aujourd'hui, le cimetière sous-marin est un site prisé par les plongeurs.

Les eaux de la région sont également propices à diverses activités nautiques comme le kitesurf, la planche à rame et le surf. Les amateurs de sport et de sensations fortes ont l'embarras du choix. Kitty Hawk Kites, l'école de kitesurf de Kitty Hawk, est très réputée au-delà des frontières de la Caroline du Nord. Par ailleurs, les vagues ici sont parfaites pour quiconque veut s’initier au surf.

Chevaux sauvages des plages de Corolla

Notre prochaine destination est Corolla dans le comté de Currituck, au nord des Outer Banks. C'est là que l'on peut admirer des chevaux sauvages sur les plages. Selon la légende, ces chevaux sont les descendants des mustangs espagnols qui auraient nagé jusqu'au rivage après le naufrage d'un navire, il y a plus de quatre siècles. Ils sont plus d'une centaine à parcourir les côtes de Currituck. On peut les observer sur la plage, au milieu des dunes et même près des maisons. Notez qu’il vaut mieux rester à bonne distance, car ces chevaux restent des créatures sauvages imprévisibles, en particulier les étalons. La loi interdit de s'approcher d'eux à moins de 15 mètres.

La journée touche à sa fin et, alors que nous retournons en voiture vers Kitty Hawk et que le soleil se couche derrière les dunes, je ressens un sentiment de liberté que je n'avais pas éprouvé depuis longtemps. Quiétude et liberté, aventure et détente, habitants merveilleux et nature exceptionnelle : les Outer Banks de Caroline du Nord sont un joyau de la côte atlantique qu’il est un bonheur de découvrir!

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Outer Banks of North Carolina Travel Information

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