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Nevada : parcs nationaux, beauté naturelle et grands espaces

Par Fatima Von


Le Nevada, un des plus grands états des États-Unis, offre des paysages montagneux incroyables, de magnifiques parcs nationaux et parcs d’État, de grands espaces à perte de vue et des activités que l’on peut pratiquer toute l’année. J’ai eu la chance de passer neuf jours dans cet état aux mille facettes, et j’y retournerais demain matin!

Vues impressionnantes au Great Basin National Park

J’ai commencé ma visite dans l’est du Nevada, à la frontière de l’Utah, où je me suis rendue au Great Basin National Park, un parc national devenu officiel en 1986 qui couvre plus de 300 km carrés. Une route touristique vous mène vers le pic Wheeler, un sommet d’une altitude de 3 962 mètres, qui offre une vue imprenable sur les montagnes partiellement couvertes de neige. À cet endroit, vous pouvez profiter des nombreux sentiers de randonnée pédestre du parc national, et découvrir, entre autres, une plante protégée fascinante : le pin aristé datant d’il y a 5 000 ans, que vous trouverez sur le sentier Bristlecone Trail.

Sur le flanc est du pic Wheeler, se trouve une importante attraction du Great Basin National Park : les grottes Lehman. Ces grottes de calcaire et de marbre d’une longueur de plus de trois kilomètres sont situées à environ 1 800 mètres d’altitude. Elles comportent de nombreuses formations uniques, dont un grand nombre de disques grâce auxquels les stalactites ont l’air de draperies. En entrant dans une des grottes lors de la visite guidée, j’ai suggéré à la blague d’y organiser une fête. Notre guide nous a appris qu’en fait, cet endroit se nomme le « Dance Hall » (la salle de danse) et la rumeur veut que les gens y aient organisé de grands rassemblements. Voilà donc l’origine du nom de la grotte. Selon la rumeur, certaines parties de la grotte ont été transformées en bars clandestins à l’époque de la prohibition. Qui sait si cette rumeur est vraie? Mais je pouvais facilement imaginer ces réceptions.

Tranquillité au Cathedral Gorge State Park

Hors des sentiers battus, un peu au sud du Great Basin National Park se trouve mon attraction préférée, le Cathedral Gorge State Park, qui a été fondé en 1935. Il y a des millions d’années, à l’époque pliocène, un lac recouvrait la vallée Meadow, là où se trouve la gorge aujourd’hui. Vous vous émerveillerez devant les dépôts et les sédiments séchés et colorés, que l’on nomme les formations Panaca. L’érosion a sculpté le roc tendre, créant des formations en grès uniques qui ressemblent à des marches, et qui rappellent des cathédrales et des passages étroits que l’on retrouve dans des grottes. Lorsque j’ai découvert une entrée étroite un peu plus loin, des couloirs mystérieux m’ont mené à l’intérieur de ces rocs, où je suis restée un moment pour profiter du silence total. Un conseil : allez-y en fin d’après-midi, lorsque le soleil illumine les roches de riches tons orange.

Voyage dans le passé à Ely

Au nord du Great Basin National Park, à l’extérieur d’Ely, se trouve le Ward Charcoal Ovens State Park, où le temps semble s’être arrêté. Après un trajet en voiture sur une route de gravier, vous pourrez observer six curieux fours en pierre en forme de ruches. Bâtis en 1876 durant l’essor minier, ces énormes fours en brique produisaient du charbon de haute qualité qui servait de combustible pour la fonte de l’argent.

Enfin, je me suis sentie projetée dans le passé, en 1905 plus précisément, année de la construction du Nevada Northern Railway à Ely. Pour la première fois de ma vie, j’ai pu voir une véritable locomotive à vapeur. Le sifflement de la locomotive annonce le départ de cette visite de 90 minutes, durant laquelle nous pouvons observer le magnifique paysage montagneux. Tout est si bien préservé et restauré, que pendant ce moment, vous oubliez tout simplement le présent.

Avez-vous déjà fait vos bagages et appelé le taxi qui vous conduira à l’aéroport? Visitez le Nevada bientôt et explorez ces parcs impressionnants.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Commission sur le tourisme du Nevada

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