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Billings, Montana

Billings : culture et divertissement dans la plus grande ville du Montana

Par Heiko Obermoeller


Les imposantes parois rocheuses du parc Swords Rimrock entourent la jolie ville de Billings tel un rempart naturel. Comme nous ce matin-là, les marchands de fourrure et les Amérindiens ont dû jadis contempler les premiers campements au bord de la rivière Yellowstone qui se sont rapidement développés pour devenir la plus grande ville du Montana. Aujourd'hui, Billings est non seulement une ville vibrante et dynamique, c'est aussi la porte d'entrée idéale vers le célèbre parc national de Yellowstone.

Promenade matinale dans le parc Swords Rimrock

Depuis le parc, nous avons une vue fantastique sur la ville, la rivière et les chaînes de montagnes qui caractérisent le paysage du Montana. Malgré l'heure matinale, il y a déjà un certain nombre de gens qui admirent le panorama. Situé tout près du centre-ville et comptant plusieurs kilomètres de sentiers, le parc Swords Rimrock est une destination prisée pour la course, le vélo de montagne et la randonnée.

Nous profitons de la vue et de la matinée ensoleillée, et alors que nous longeons les falaises, nous tombons sur les vestiges des premières civilisations qui ont habité ces terres. Le cimetière de Boothill, à l'extrémité du parc, abrite les tombes des premiers colons du 19e siècle, tandis que les Amérindiens de la nation Crow reposent un peu plus loin, à Skeleton Cliff.

Monument national de Pompeys Pillar

Notre circuit historique autour de Billings continue avec la visite du monument national de Pompeys Pillar, plus à l'est. Même de loin, ce gros rocher de 45 mètres de hauteur ne passe pas inaperçu. Et l'on comprend aisément pourquoi l'endroit est devenu un lieu de rassemblement et un point d'observation. Situé au bord de la rivière Yellowstone, le rocher offre un panorama à perte de vue sur les paysages environnants.

Lors de notre ascension, nous remarquons bon nombre de pétroglyphes et de signatures gravés dans le grès. L'une de ces signatures confère d'ailleurs au rocher un caractère tout spécial : celle de William Clark, l'un des deux explorateurs américains à la tête de l'Expédition Lewis et Clark. Clark grava son nom dans la roche en 1806 lors de son périple vers la côte du Pacifique. Aujourd'hui encore, sa signature est l'une des rares traces de cette expédition.

Rencontres avec les artistes au musée d'art de Yellowstone

Nous passons l'après-midi au musée d'art de Yellowstone dans le quartier historique de Billings. Outre son impressionnante collection d'art contemporain qui constitue la plus importante du Montana, le musée propose quelque chose d'unique : au lieu de confiner les œuvres à l'écart du public, il offre aux visiteurs la chance de visiter la chambre du bâtiment adjacent où sont entreposées les œuvres qui ne sont pas actuellement en exposition. C'est aussi là que l'artiste en résidence travaille dans un atelier ouvert au public. Au cours de notre visite, nous avons ainsi la chance d'observer Louis Habeck sculpter une gigantesque tête de dinosaure et d'admirer ses magnifiques masques fantaisistes.

Boissons artisanales dans le Brewery District

Notre découverte de Billings continue jusqu'en soirée. Le Brewery District est un quartier où tout est accessible à pied. Il comprend six brasseries artisanales et deux distilleries situées dans un rayon de 2,4 kilomètres. Nous savourons une bière à Überbrew et terminons notre journée par un moment de détente autour d'un Moscow Mule dans le bar situé en face, le Trailhead Spirits.

Billings est une ville qui regorge d'histoire et de culture, en plus d'être située à deux pas des paysages fascinants du parc national de Yellowstone. Son centre-ville accueillant et son quartier dédié aux brasseries en font le point de départ idéal pour poursuivre vos aventures dans le Montana!

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Billings Travel Information

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