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Mississippi

En voiture sur le Natchez Trace Parkway, dans le Mississippi

Par Victoria Shepherd


Bien des choses font la renommée du Mississippi : le blues, l’histoire des États-Unis et la cuisine du Sud. On y trouve également le Natchez Trace Parkway, une partie luxuriante de l’État que j’ai eu la chance de parcourir récemment.

La nature magnifique du Mississippi

Parallèle à la « Old Trace », la route commence à Natchez, au sud-ouest de l’État, et se déroule vers le nord pendant 714 kilomètres pour rejoindre Nashville, dans le Tennessee.

La forêt aux alentours est verdoyante, avec ses arbres matures et ses sous-bois luxuriants. La route à deux voies est flanquée de boisés denses des deux côtés. À l’origine un réseau de sentiers utilisé par les Amérindiens, les chasseurs et les marchands, la Old Trace représentait le moyen de plus facile de voyager d’un endroit à l’autre.

On croit que la ville de Natchez, d’où part la Old Trace, est la plus ancienne colonie européenne sur le fleuve Mississippi.

Old Trace, une route imprégnée d’histoire

En me dirigeant vers le nord, j’ai croisé de nombreux sites historiques, notamment Shaifer House, d’où l’on tira les premiers coups de feu de la bataille de Port Gibson pendant la guerre de Sécession, le parc militaire de Grand Gulf et ses deux fortifications, ainsi que le parc militaire national de Vicksburg, où se trouve l’USS Cairo, une canonnière blindée qui est la dernière de ce genre au monde.

Avant de partir, je me suis arrêtée aux Windsor Ruins, près de Port Gibson. Ce qui était jadis un manoir fastueux fut réduit en cendres suite à un malencontreux accident impliquant une cigarette, qui déclencha un incendie qui sonna le glas du bâtiment. Les colonnes majestueuses sont tout ce qu’il en reste aujourd’hui. Je parie qu’on ne réinvita jamais le responsable...

Une cuisine du Sud qui marie tradition et modernité

Ayant repris la route, je m’arrêtai au Old Country Store Restaurant à Lorman pour commander leur fameux poulet frit. L’endroit est un poste de ravitaillement et de commerce sur la Trace depuis 1875. De nos jours, on y trouve de la cuisine traditionnelle du Sud et une boutique de souvenirs. Quand je m’excusai de ne pas manger mon repas sur place, le propriétaire, « Mr. D. » me rétorqua « Vous allez revenir, je vous le garantis. Vous ne pourrez pas résister à ma sauce secrète. » Et c’est vrai qu’elle avait quelque chose d’extraordinaire. Lorsque j’atteins ma prochaine destination, j’avais déjà tout dévoré et j’étais prête pour une autre dégustation.

J’avais la chance de me trouver à Jackson, la capitale du Mississippi, qui est également l’épicentre de la gastronomie du Sud. Pour le dîner, je me régalai d’un ceviche de thon, suivi d’un vivaneau rouge chez 1908 Provisions. Mes papilles s’en souviennent encore!

Là où naquit le (roi du) rock ’n’ roll

Mon dernier arrêt sur Natchez Trace Parkway se fit dans la ville de Tupelo, où Elvis Presley vit le jour.

C’est à Tupelo qu’on entendit pour la première fois Elvis à la radio. Il avait alors dix ans. La minuscule maison où il est né fut construite par son père, avec 180 dollars empruntés à son patron. Il n’y avait ni sanitaires ni eau courante.

Le musée Elvis Presley, la statue du King, ainsi que l’église et la chapelle voisines rendent hommage à la légende. À l’extérieur se trouve une Plymouth verte de 1939, reproduction de la voiture familiale qui conduit les Presley vers une meilleure vie à Memphis, quand Elvis avait 13 ans.

En définitive, ce séjour m’a permis de découvrir des endroits exceptionnels, qui plairont tant aux amateurs d’histoire que de musique. Ne manquez pas d’inclure Natchez Trace Parkway à votre prochain périple aux États-Unis.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Département du développement du tourisme du Mississippi

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