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Clarksdale, Mississippi

Clarksdale, Mississippi : découvrir l'histoire du blues

Par Victoria Shepherd


Cachée au cœur du Mississippi, entourée de kilomètres de champs de coton, Clarksdale est l'endroit où le blues a été inventé, selon la légende. J'étais en ville pour le début du festival musical Juke Joint, et j'ai pu profiter d'un style de vie plus décontracté que ce à quoi je suis habituée.

Dans les années 1800 et au début des années 1900, les chants de travail, ou les airs sous forme de question-réponse, permettaient peut-être aux esclaves et aux travailleurs de faire passer le temps un peu plus vite. Le blues était un style de vie pour nombre d'entre eux, et a fini par se frayer un chemin dans la musique grand public et dans le cœur des gens, après de nombreuses variations et transformations.

« Le chanteur de blues le plus important qui ait jamais vécu »

L'intersection de la Highway 61 et de la Highway 49 a constitué mon premier arrêt. Pour la plupart des gens, c'est une vieille intersection classique, dans une vieille ville; mais pas pour ceux qui connaissent l'histoire. « Le Carrefour » est un temple pour les amateurs de blues. Alors que j'y prenais des photos, un flux constant de touristes s'y rendait pour admirer l'endroit où, selon la légende, Robert Johnson a vendu son âme au Diable.

« Je ne manquerais ça pour rien au monde », dit l'un d'entre eux. « Je viens d'Angleterre, et pour moi, c'est un rêve qui devient réalité. » Je ne savais pas que Clarksdale était connue aussi loin. Il se trouve que la nourriture de la région l'est aussi.

Chez Abe's Bar-B-Q, qui se trouve juste à côté du carrefour, on m'a servi un énorme plateau de délicieux effiloché de porc, baignant dans la sauce barbecue et accompagné de fèves au lard et de salade de chou.

Hopson Plantation Commissary

Tous les champs de coton que j'ai vus étaient à nu, car la récolte annuelle avait déjà était faite, mais j'ai réussi à trouver un petit lopin de terre toujours couvert de son duvet. Curieusement, c'était juste à côté de la Hopson Plantation Commissary, ma destination suivante; c'est ici que la première récolteuse de coton mécanique a été utilisée. Le bâtiment est entouré de ce qui ressemble à des structures délabrées et un parc à ferraille plein de véhicules mis au rebut. À l'intérieur se trouvent un bar, un restaurant et un trésor d'objets et de curiosités historiques.

Après avoir écouté un superbe concert, je suis partie, et ai assisté à un magnifique coucher de soleil sur la plantation, avec des nuances de rose et d'orange à l'horizon.

Ground Zero Blues Club

Je me dirigeais vers mon dernier arrêt de la journée, dans le quartier historique du blues, connu sous le nom de « Blues Alley » (l'allée du blues). C'est ici que se trouve le Ground Zero Blues Club, un « juke joint » (établissement typique du sud des États-Unis tenu par des Afro-Américains où les clients peuvent danser, boire et jouer à des jeux d'argent) authentique avec des murs remplis de graffitis, et dont le copropriétaire n'est autre que l'acteur oscarisé originaire du Mississippi, Morgan Freeman.

Je me suis assise au bar, sur un tabouret, et ai commencé à écouter. Perdue dans la musique sombre et sans concessions, j'aurais aimé pouvoir rester plus longtemps. Heureusement, la ville célèbre le début du printemps chaque année en installant de nombreuses scènes où les chanteurs et les musiciens peuvent ravir leur public. Sans aucun doute, je vais devoir y retourner.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Clarksdale Travel Information

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