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Michigan

Parc national de l'île Royale

Balades en sac à dos autour d’une île au relief accidenté sans routes


Bordé uniquement par l’immensité des eaux du lac Supérieur, le parc national de l’île Royale (prononcez ROY-al) est un modèle de ce que nous imaginons d’un parc national : sauvage, accidenté, dépourvu de routes et isolé de tout ce qui ressemble au monde développé. Le parc occupe une île entière de 72 km de long sur 10 km de large, avec un archipel qui l'entoure de près de 400 petites îles et d'affleurements. Rock Harbor et Windigo, deux zones portuaires qui reçoivent les usagers du parc par traversier, hydravion et bateaux privés, sont les seuls points de développement qui empiètent sur ce désert d'eau. Le reste du parc de 2 201 km² est un arrière-pays sauvage, où ne vit guère plus que la faune sauvage.

L’isolement est en grande partie l’attrait et l’originalité de l’île Royale. Elle sert de laboratoire vivant pour les scientifiques qui étudient la relation proie-prédateur des loups et des orignaux, par exemple, sans compromis par l'influence des intrus extérieurs. L’isolement de l’île Royale contribue également à son trafic touristique modéré; plus de visiteurs passent par les portes de Yosemite en une journée estivale ordinaire qu’ils ne visitent l’île Royale en une année entière.

La majorité des visiteurs arrivent par traversier de la péninsule supérieure du Michigan à Rock Harbor sur la côte sud-est de l’île. Le Lodge Rock Harbor près du quai du traversier offre les seuls logements de l’île. C’est simple, mais ses chambres basiques de style motel se glissent contre le rivage rocheux et ont des vues magnifiques sur les îles voisines et les eaux libres du lac Supérieur. Il constitue un agréable point d’attache pour les non-campeurs qui veulent profiter d’un avant-goût du parc. Vous pouvez vous mettre en route pour des randonnées de plusieurs jours et vous inscrire pour des excursions en bateau vers des attractions comme un camp de pêche restauré, un phare et une ancienne mine de cuivre, et profiter d’une douche chaude à la fin de la journée.

Avec 266 km de sentiers pédestres qui se faufilent à travers l’île et qui relient un réseau de 36 terrains de camping, l’île Royale est le rêve des grands randonneurs pédestres. Le sentier Greenstone Trail, long de 67 km, traverse l’île par son épine dorsale basaltique élevée, coupant la plupart des autres sentiers du parc. Les pagayeurs peuvent portager des canoës à l'intérieur des terres pour explorer des dizaines de lacs intérieurs, où les observations de pêche et de chasse à l'orignal sont inégalées. Les kayakistes de mer expérimentés peuvent s'attaquer à la côte irrégulière du lac Supérieur, un labyrinthe d'îles rocheuses et de criques isolées. Peu importe comment vous l'explorez, ce parc national unique en son genre offre une expérience sauvage caractéristique des Grands Lacs.

Cette idée de voyage est disponible dans :

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die©

Pour des renseignements complets sur les endroits dont il est question ici, ainsi que pour plusieurs autres suggestions de voyages aux É.-U., consulter le livre sensation de Patricia Schultz.

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