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Santa Barbara, Californie

3 jours pour découvrir l'art, le vin et les superbes vues de Santa Barbara, en Californie

par Lanee Lee


Surnommée la « Riviera américaine », Santa Barbara, en Californie, allie le chic moderne de la côte sud de la Californie à une architecture de style espagnol datant des années 1600. Facilement accessible depuis Los Angeles et San Francisco, pour y passer le week-end, cette ville côtière sophistiquée est idéale pour les amateurs de vin et de bonne chère, comme pour les amoureux de la nature.

Lèche-vitrine et dégustation de vin

Pour découvrir la ville le premier jour, rien de mieux que de flâner dans la rue State Street, le quartier historique du centre-ville de Santa Barbara qui regorge de cafés avec terrasse, de boutiques locales, de galeries et de pâtisseries, dont Jeannine's, un établissement prisé depuis longtemps pour ses déjeuners.

Ensuite, direction la Funk Zone, un quartier restauré où se sont installés des artistes, des producteurs de vin et des chefs cuisiniers. Sustentez-vous avec une pizza cuite au feu de bois chez Lucky Penny avant de profiter d'une dégustation chez Cutler's Artisan Spirits ou chez Santa Barbara Wine Collective, qui propose de goûter aux vins de six producteurs locaux. Poursuivez la découverte des vins de la Côte centrale à pied ou à vélo-taxi en suivant le parcours urbain Santa Barbara Urban Wine Trail. L'occasion de visiter plus de 20 salles de dégustation, dont la majorité est tenue par les vignerons de la région voisine de Santa Ynez. 

Musées et détour par Montecito

Santa Barbara enchantera les amateurs d'art et de culture. Commencez la journée par arpenter la rue State Street, d'où part la visite à pied « Santa Barbara Red Tile » qui vous fera découvrir 22 bâtiments historiques en adobe (petite brique d'argile, de sable et parfois de paille hachée séchée), puis visitez l'église de la Mission Santa Barbara, fondée en 1786, avec son musée, ses magnifiques jardins et son cimetière, ou parcourez le musée d'art de Santa Barbara qui abrite une grande collection d'art américain du 18e au 20e siècle. 

Offrez-vous une autre occasion d'apercevoir des célébrités. Prenez la voiture et empruntez la Route 1, aussi appelée Pacific Coast Highway. Après 10 minutes de route, vous arriverez à la ville de Montecito où habitent plusieurs vedettes, y compris Oprah Winfrey, entrepreneure et animatrice d'émissions de télévision et Jeff Bridges, acteur et gagnant d'un Oscar. Pour dîner, arrêtez-vous dans l'un des meilleurs restaurants italiens locaux, par exemple Tre Lune ou Pane e Vino.

Profitez de votre passage à Montecito pour vous promener sur Butterfly Beach, une plage située sur Channel Drive qui accueille volontiers les chiens. Vous pourrez y admirer des falaises accidentées aux tons chauds, les dauphins qui peuplent les côtes ainsi que Lotusland, un paradis horticole qui abrite plus de 3 000 plantes du monde entier. Finissez la journée sur Butterfly Beach en sirotant un cocktail dans le patio du Biltmore Hotel et en admirant un sublime coucher de soleil au bord de l'eau. 

L'appel de l'aventure au grand air

Avec sa chaîne de montagnes accidentées longeant la côte et ses plages à perte de vue, les paysages de Santa Barbara sont une invitation irrésistible à l'exploration, que ce soit en randonnée, à vélo ou avec les sports nautiques. Profitez du soleil et de l'océan en prenant une leçon de planche à rame ou de surf, ou faites une sortie en kayak de mer avec la Santa Barbara Adventure Company. Si vous préférez rester au sec, louez un vélo de randonnée pour parcourir tranquillement le sentier qui longe la plage sur près de cinq kilomètres.

Les randonneurs auront le choix entre plusieurs douzaines de sentiers à Santa Barbara, des plus faciles aux plus difficiles. Le sentier de Carpentaria Bluffs est adapté à tous, quelle que soit votre condition physique. Cette boucle d'environ cinq kilomètres mène jusqu'en haut des falaises, d'où vous pourrez admirer un panorama à couper le souffle sur l'océan. Pour détendre vos muscles après toutes ces activités, offrez-vous un massage chez Salt Cave, qui possède deux grottes de sel souterraines utilisées pour des soins thérapeutiques. Vous pouvez aussi simplement profiter d'un moment de calme pour faire le bilan de votre séjour en dégustant une bière artisanale à la Santa Barbara Brewery, la plus ancienne brasserie de la ville. 

Se rendre à Santa Barbara

Depuis Los Angeles, vous pouvez rejoindre Santa Barbara en environ 90 minutes de route. Dînez à Malibu chez Reel Inn, célèbre pour ses tacos de poisson; faites une pause au Malibu Country Mart pour craquer sur le prêt-à-porter californien; et profitez des vues qu'offre la réserve naturelle de Point Dume.

Depuis San Francisco, comptez environ cinq heures de route. San Simeon, où se trouve le magnifique château de Hearst, domaine somptueux du magnat de la presse William Randolph Hearst, est une excellente occasion de faire une pause. Vous pourrez aussi admirer les 10 000 éléphants de mer qui se prélassent au soleil sur les plages de Piedras Biancas. 

Guide des magasins et restaurants de Santa Barbara

Cava Restaurant & Bar (1212 Coast Village Rd., Montecito) : Bar à tapas servant des boissons et une cuisine d'inspiration latino-méditerranéenne. 

C'est Cheese (825 Santa Barbara St.) : Le paradis des gourmets spécialisé dans les confitures locales, les marinades, l'huile d'olive et le fromage.

Diani (1324 State St., Suite B) : Cette boutique, devenue depuis une dizaine d'années le rendez-vous incontournable des femmes fortunées de la ville, propose les dernières créations de Rag & Bone, Velvet et d'autres créateurs californiens. 

The Lark (131 Anacapa St.) : Une des meilleures adresses pour un repas décontracté en terrasse, cet établissement incontournable de Funk Zone se spécialise dans une cuisine californienne locale et de saison.

La Super Rica (622 N Milpas St.) : Ne vous laissez pas décourager par les longues files d'attente. Les quesadillas, tortillas, tamales et tacos faits à la main servis dans ce restaurant mexicain sans prétention en valent la peine. 

Olio Crudo Bar (11 W. Victoria St.) : Un lieu convivial spécialisant dans la préparation du poisson cru à l'italienne.

Sama Sama Kitchen (1208 State St.) : Un endroit animé où l'on sert des plats indonésiens habilement préparés avec des produits californiens. 

Santa Barbara Shellfish Co. (230 Stearns Wharf) : Rendez-vous sur la jetée pour déguster une chaudrée de palourdes ou une généreuse assiette de crabe local cuit à la vapeur.

Warbler Records (131 E De La Guerra St.) : Dénichez des vinyles anciens de collection, des savons originaux ou encore des livres d'art et des céramiques faites à la main.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Informations touristiques officielles sur Santa Barbara

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