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Dallas et Austin : les deux visages du Texas

Par Suchi Rudra


Austin, capitale du Texas, et Dallas, neuvième plus grande métropole des États-Unis, ne se trouvent qu'à trois heures de route l'une de l'autre. Pourtant, tout un monde les sépare. Avec ses cowboys urbains, sa musique country et son architecture imposante, Dallas incarne la véritable culture traditionnelle du Texas. La ville d'Austin, quant à elle, offre une ambiance plutôt détendue et participe activement au dynamisme artistique de « l'État de l'étoile solitaire » : scène musicale énergique, espaces naturels invitants et festival pour chaque occasion.

Dallas, la ville de la démesure

Célèbre pour ses puits de pétrole et ses gratte-ciel, Dallas semble plutôt voir les choses en grand. Mais il suffit de s'intéresser aux petits détails pour découvrir toute l'authenticité de cette ville. En témoignent notamment la magnifique architecture de ses bâtiments historiques, sa scène artistique florissante ainsi que ses espaces publics accueillants.

Le jour de votre arrivée, participez à une visite guidée pédestre pour vous familiariser avec la ville et découvrir ainsi la beauté de son architecture dans trois quartiers différents. Les amateurs d'Art déco ne sont pas sans savoir que Dallas possède les constructions et les sculptures Art déco les plus intéressantes du pays, dont un grand nombre se trouvent dans le Fair Park, un complexe de loisirs de 90 hectares. Les passionnés d'histoire, quant à eux, ne manqueront pas de se rendre sur la John F. Kennedy Memorial Plaza et de visiter le Sixth Floor Museum pour tout savoir de la vie du 35e président des États-Unis, ainsi que des circonstances de sa mort.

Le deuxième jour, allez flâner du côté du Dallas Arts District, un vaste quartier abritant de nombreux musées qui proposent des expositions artistiques, scientifiques et historiques, ainsi que plusieurs lieux de spectacle. Pour une expérience réellement unique, visitez le Old Red Museum, dont les nombreuses gargouilles n'attendent plus que vous, le Nasher Sculpture Center ou encore le Crow Collection of Asian Art. Pourquoi ne pas assister également à un concert dans Arts District, participer aux activités gratuites organisées à proximité dans Klyde Warren Park, ou encore écouter de la musique folk et country au Kessler Theater, un lieu à l'ambiance intime?

Pour bénéficier d'une vue magnifique sur la ville à l'heure du coucher de soleil, accédez à l'observatoire GeO-Deck, une structure circulaire récemment rénovée coiffant, du haut de ses 143 mètres, la Reunion Tower en plein centre-ville. À l'heure de l'apéritif et du souper, réservez une table au Wolfgang Puck's Five Sixty, un restaurant tournant qui vous réserve de magnifiques vues sur la ville.

Se rendre à Austin depuis Dallas

Austin se trouve à moins d'une heure d'avion de Dallas. Les vols directs aller simple sont offerts à partir de 70 $ US. Pour un tarif à peu près équivalent, vous pouvez également faire le trajet en bus de luxe avec la compagnie Vonlane en trois heures environ. À moins que vous ne préfériez louer une voiture et prendre vous-même le volant.

Austin, une destination amusante et originale

Bien qu'Austin soit principalement connue pour ses concerts de musique, la ville présente de nombreuses facettes. Siège de l'Université du Texas, Austin accueille une importante population étudiante qui fait la richesse de cette ville en termes d'animation et de créativité. Bien que de plus en plus de sociétés spécialisées dans les technologies choisissent de s'installer dans la capitale du Texas, les plus anciens habitants de la ville se font un devoir de préserver l'originalité d'Austin, une mission qui fait écho au slogan non officiel de la ville : Keep Austin Weird. SoCo, un quartier très dynamique situé le long de la South Congress Avenue, incarne ce côté original à merveille. Flânez dans ses ruelles et découvrez ses boutiques rétro, ses magasins de vêtements westerns, ses salles de concert, ses galeries d'art branchées et ses restaurants tendance.

Par temps clair et ensoleillé, prévoyez une journée au lac Travis, où vous pourrez louer un bateau, faire de la plongée et explorer les criques et les sentiers du parc Pace Bend. N'oubliez pas le pique-nique ni votre serviette de bain! Pour des aventures plus originales, n'hésitez pas à assister à un match de roller derby.

Austin a contribué à redynamiser ce sport, notamment par l'intermédiaire des Texas Rollergirls, l'une des meilleures ligues des États-Unis.

Prévoyez également une journée pour découvrir les hauts lieux insolites de la scène culturelle d'Austin, du Thinkery Museum, qui propose des activités pédagogiques interactives ainsi que des expositions pour enfants et adultes, au Hyde Park Theatre, un endroit très convivial, principalement fréquenté par des habitués venus assister à des pièces uniques écrites par des auteurs locaux.

Pour assister à des concerts et découvrir toute la diversité de la scène musicale d'Austin, n'hésitez pas à prendre un verre au Broken Spoke, un bar honky-tonk qui a ouvert ses portes en 1964. Après quelques cours de danse country, profitez de la nourriture copieuse du Texas et de bonne musique grâce aux prestations d'artistes locaux et régionaux. Si vous souhaitez vous mêler à la foule à la nuit tombée, direction Sixth Street, où vous pourrez choisir un bar, une discothèque ou une salle de concert au gré de vos envies parmi les nombreux établissements de ce quartier.

Ne quittez pas Austin sans avoir goûté à ses célèbres plats au barbecue qui cuisent lentement, et dont seuls des établissements comme La Barbecue, John Mueller Meat Co et Franklin Barbecue ont le secret. Vous pouvez également vous rendre à Lockhart, une petite ville située à 30 minutes en direction du sud, qui abrite également quelques restaurants de barbecue très populaires, comme Kreuz Market et Black's BBQ.

Austin propose un grand nombre de festivals tout au long de l'année. Qu'il soit local ou international, qu'il soit consacré à la mode ou à la bière artisanale, à vous de choisir ici celui qui vous convient le mieux.

Voici quelques-uns des meilleurs magasins et cafés à découvrir sur votre chemin :

Dallas

Artisan's Collective (410 North Bishop Ave.) : galerie exposant le travail de 150 artistes de Dallas et proposant des souvenirs de la ville vraiment originaux.

Cowboy Cool (3699 McKinney Ave.) : boutique haut de gamme proposant chapeaux, bottes et accessoires de cowboy.

Pappas Bros. Steakhouse (10477 Lombardy Lane) : pour savourer des steaks et des côtelettes « à la texane ». Petits appétits s'abstenir...

Smoke (901 Fort Worth Ave.) : restaurant moderne proposant des plats texans au barbecue et dirigé par le célèbre chef Tim Byres.

Veracruz Cafe (408 North Bishop Ave.) : l'un des rares endroits où goûter aux cuisines aztèque, maya, méso-américaine et huaxtèque traditionnelles.

Austin

JM Drygoods (215 South Lamar Blvd.) : une boutique incontournable pour tous les amoureux d'articles élégants de décoration intérieure.

Mozart's Coffee Roasters (3825 Lake Austin Blvd.) : café populaire avec terrasse sur deux étages surplombant le lac Austin.

The Picnic Food Truck Park (1720 Barton Springs Rd.) : lieu d'installation de quelques-uns des camions de cuisine de rue les plus populaires d'Austin parmi les quelque 1 500 que compte la ville.

Stubb's Bar-B-Q (801 Red River St.) : l'un des meilleurs établissements de cuisine au barbecue d'Austin, avec des prestations musicales assurées par des artistes locaux et nationaux.

Toy Joy (403 West 2nd St.) : une véritable caverne d'Ali Baba proposant une sélection de jouets tout aussi étranges que colorés d'hier et d'aujourd'hui.

Rubriques: Dallas, Austin, Texas
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