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Columbia County, Floride

Suwannee River Valley : découvrir « l’autre côté » de la Floride

Par Heike Bachmann


Saviez-vous qu’il existe une région loin des plages et des parcs d’attractions de la Floride où se trouvent des paysages naturels intacts et la plus grande concentration de sources d’eau douce au monde? Combinez le tout à une culture riche et à des festivals amusants et vous vous retrouverez à Suwannee River Valley, une région située au nord de l’État du soleil. J’ai récemment visité ce trésor caché et je suis immédiatement tombée amoureuse de cet « autre côté » de la Floride!

Descente en chambre à air dans la nature sauvage de la rivière Ichetucknee

Si vous avez le temps de faire seulement une activité, louez une chambre à air et descendez l’Ichetucknee, une rivière pittoresque alimentée par une source d’eau douce en amont si magnifique et si rare qu’elle a été classée site naturel national en 1972. La raison est simple : lorsqu’on admire l’eau cristalline de la rivière Ichetucknee pour la première fois, tout ce que l’on veut est d’y plonger. Heureusement, c’est possible! Je vous recommande toutefois de la parcourir en chambre à air afin d’observer l’incroyable faune qui vit dans les milieux humides envoûtants et les boisements naturels ombragés d’Ichetucknee. Vous pouvez facilement louer des chambres à air à des commerçants privés à l’extérieur du parc.

Explorer Suwannee sur le sentier Wilderness Trail

Le cœur de cette région est la populaire Suwannee, la dernière rivière sauvage de la Floride. Le spectaculaire sentier Suwannee River Wilderness Trail est accessible à partir du parc Suwannee River State Park. Vous pouvez explorer la rivière Suwannee et le parc d’État à pied ou à la rame grâce à une vaste sélection de sentiers. Mon rêve est de revenir et de prendre part à une excursion de plusieurs jours afin de séjourner dans les camps de rivière uniques, qui ne sont accessibles que par bateau ou par les sentiers de randonnée. Ces camps possèdent des douches avec eau chaude et des toilettes, et vous permettent de vivre une nuit au bord de la rivière Suwannee en dormant sur des plateformes surélevées munies de moustiquaires.

Parc Stephen Foster Folk Culture Center State Park

Lorsque j’ai appris à ma famille que j’allais à la rivière Suwannee, ma mère a immédiatement commencé à chanter : « Way down upon the Suwannee River... » Bien que la mélodie et les paroles de cette chanson américaine soient connues un peu partout dans le monde, peu de gens savent qu’elles proviennent de l’hymne de la Floride, « Old Folks at Home », composé par Stephen Foster. On rend hommage à ce « père de la musique américaine » au Stephen Foster Folk Culture Center State Park, à White Springs. Dans ce charmant musée, vous pouvez en apprendre davantage sur les populaires chansons de Stephen Foster et les entendre sonner de la tour à 97 cloches, qui abrite le plus grand instrument à cloches tubulaires au monde!

J’ai aimé me promener sur les sentiers pittoresques et visiter le Craft Square, où les forgerons, les artisans verriers et autres artisans de la région viennent montrer leurs talents. Lors de mon prochain voyage, j’aimerais assister au Florida Folk Festival, qui se déroule chaque année la dernière fin de semaine de mai.

Groupes sensationnels au Wanee Music Festival

Chaque mois d’avril, des amateurs de musique des quatre coins du monde viennent assister au Wanee Music Festival, qui a lieu au parc Spirit of the Suwannee Music Park, à Live Oak. Toujours animé par les Allman Brothers, le festival présente plus de 40 groupes sur différentes scènes durant trois jours. Que ce soit pour ses vendeurs colorés, ses milliers d’amateurs enjoués, ses beaux terrains de camping ou ses kiosques de nourriture, cet événement est assurément une expérience inoubliable. Une douzaine d’autres grands festivals de musique ont également lieu dans ce parc tout au long de l’année... au cas où votre visite ne coïnciderait pas avec Wanee.

Lorsque je repense à mon voyage à Suwannee River Valley, en Floride, j’ai de la difficulté à dire ce que j’ai le plus aimé : explorer les paysages naturels intacts, en apprendre plus sur la culture de la Floride ou profiter de l’ambiance décontractée à Wanee. Je sais, par contre, que la Floride authentique se trouve ici, de « l’autre côté »!

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Columbia County Travel Information

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