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San Francisco, Californie

San Francisco, en Californie : aventures en plein air dans une ville magnifique

Par Heike Bachmann


Le nom de San Francisco évoque immédiatement des symboles bien connus tels que le pont du Golden Gate, Alcatraz ou encore les tramways d'époque qui arpentent les rues escarpées de la ville. Et puis on pense aux quartiers historiques, tels que ceux de Castro, Haight Ashbury, North Beach et Union Square, qui ont fait de San Francisco une destination mondiale fascinante, en perpétuelle transformation. J'y retourne avec plaisir depuis des années, mais cette fois-ci, j'ai décidé d'explorer quelques lieux de loisirs en plein air dans cette célèbre ville californienne au bord du Pacifique.

Culture et nature au parc du Golden Gate

Situé en plein cœur de San Francisco, le parc du Golden Gate s'étend sur près de 5 km d'est en ouest et sur 800 m du nord au sud. Outre ses splendides espaces verts et ses lacs aménagés, son impressionnant jardin d'hiver, son salon de thé japonais et son enclos à bisons, le parc abrite le célèbre musée De Young. Après une balade revigorante parmi les cyclistes, les joggeurs et les planchistes, j'ai admiré avec plaisir les œuvres d'art contemporain élégamment présentées dans ce musée au design original, qui offre également une vue à 360 degrés sur la baie depuis l'observatoire de la Hamon Tower. Juste en face du musée, dans un immeuble ultramoderne, on retrouve l'Académie des sciences de Californie. C'est l'un des plus grands musées d'histoire naturelle au monde, mais aussi l'un des plus écologiques en raison de son toit recouvert de plantes qui ne nécessitent aucun entretien!

Bain de soleil sur Baker Beach

Dans une ville entourée d'eau comme San Francisco, on n'a qu'une envie : aller à la plage. Baker Beach est d'ailleurs l'une des plus belles de la région! Située dans le nord-ouest de la ville, juste à côté du quartier du Presidio, elle offre 800 mètres de sable fin léché par les vagues de l'océan Pacifique avec une vue imprenable sur le pont du Golden Gate. Pas étonnant qu'elle attire aussi bien les habitants du coin que les touristes pour une balade, un bain de soleil ou un agréable pique-nique.

Randonnée pittoresque sur le sentier Lands End Trail

N'écoutant que mon envie de découvrir un peu plus la nature de San Francisco, je me suis ensuite rendue au pittoresque point d'observation Lands End Lookout, dans l'aire de loisirs nationale du Golden Gate. Une bonne tasse de café dans une main et toute l'information nécessaire dans l'autre, j'étais fin prête à quitter le tout nouveau centre d'information touristique. Plusieurs sentiers intéressants s'offraient à moi. J'ai choisi le sentier côtier qui fait partie du célèbre California Coastal Trail. Il offre une vue magnifique à chaque détour et l'occasion unique de longer le littoral du continent américain.

Pause panoramique au parc d'Alamo Square

San Francisco pourrait facilement être renommée « la ville aux mille panoramas ». Après ma randonnée, j'ai décidé de finir la journée en beauté sur les hauteurs du parc d'Alamo Square, au cœur du quartier résidentiel éponyme. Les habitants comme les touristes viennent s'y détendre devant les célèbres maisons victoriennes aux couleurs pastel et une vue plongeante sur la ville de San Francisco en arrière-plan. Installée dans l'herbe, face au soleil couchant qui illuminait la baie, j'observais les habitants du quartier promener leurs chiens et je sentais poindre au loin le début d'une soirée bien animée.

C'est à ce moment que j'ai réalisé comment peu de villes parvenaient à faire coexister aussi aisément nature et cosmopolitisme. Et que dire de la gastronomie de San Francisco! Ce sera pour mon prochain article.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Association des voyages de San Francisco

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