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Arizona

Monument Valley

Imaginez que vous jouez dans un western classique d’Hollywood


Située à une vingtaine de kilomètres au nord de la frontière d’État de l’Arizona, l’autoroute 163 se dirige tout droit vers le sud et les monolithes de pierre silencieuse de Monument Valley. La vallée à fond plat est un parc administré par la Nation navajo et les membres de la tribu y vivent toujours, travaillant la terre entourée de buttes et de tours en grès qui s’élèvent comme des gratte-ciel depuis la plaine parsemée de bosquets d’armoise.

La vallée entière a un caractère sacré pour les Navajos. Elle tient aussi une place spéciale dans le cœur d’Hollywood. En effet, un grand nombre de westerns classiques ont été filmés ici. Imprégnez-vous de l’histoire cinématographique de la région au centre de villégiature et poste de traite de Goulding, établie en 1924 par le négociant Harry Goulding et sa femme « Mike », et à ce jour le seul centre du genre situé dans la Monument Valley. C’est Goulding qui a expliqué au réalisateur John Ford que le paysage local proposait l’arrière-plan mythique idéal pour ses films sur l’Ouest, et il l’a convaincu. Ford et John Wayne y ont enchaîné les tournages de films, de Stagecoach en 1938 à Fort Apache en 1948, et plus encore. Le poste de traite authentique de Goulding a été transformé en musée débordant de souvenirs de cinéma et d’artefacts historiques. L’hôtel voisin compte 62 chambres impeccables agrémentées de balcons privés offrant des vues spectaculaires et une salle à manger construite lorsque l’équipe de Ford est arrivée en ville pour filmer She Wore a Yellow Ribbon. Ce film classique de 1949 a obtenu l’Oscar de la meilleure photographie, ce qui n’a rien d’étonnant vu la façon exceptionnelle dont les paysages de la Monument Valley y ont été mis en valeur.

Un chemin de terre pittoresque, rude et sinueux, court sur 27 km depuis le centre d’accueil des visiteurs, le long de buttes fortement érodées et de flèches sculptées, qui portent des noms évocateurs tels que Totem Pole, Mittens et Elephant Butte. Figurant au nombre des monuments les plus fascinants de la nature, ils captent la lumière à diverses heures du jour et enchantent les artistes et les visiteurs depuis des siècles. Allouez au moins une heure de route, que vous pouvez également parcourir à vélo de montagne, pour profiter au maximum de toutes ces beautés. Ces terres sont sacrées et vous ne pouvez vous éloigner du chemin, à pieds, à bord d’un Jeep ou à cheval, qu’en compagnie d’un guide navajo. Organisez-vous pour être dans la vallée au coucher du soleil. Vous aurez l’impression de vous retrouver dans le générique de fin d’un western classique des années 40.

Cette idée de voyage est disponible dans :

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die©

Pour des renseignements complets sur les endroits dont il est question ici, ainsi que pour plusieurs autres suggestions de voyages aux É.-U., consulter le livre sensation de Patricia Schultz.

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