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USA Radio
March 11, 2016

Notre voyage en voiture à travers les paysages grandioses du Sud-Ouest


Dès notre arrivée à San Diego, sous le soleil de Californie, nous avons sympathisé avec les employés de l'agence de location de voitures Alamo avant de prendre la route pour notre hôtel au volant d'une magnifique Chevrolet Camaro décapotable argentée. Sur le siège avant, sourire radieux et cheveux dans le vent, se trouvait Ana Maria, notre invitée brésilienne originaire de São Paulo qui est également une voyageuse chevronnée et juriste de formation. Grâce à son expérience en tant que blogueuse de voyage, elle s'est révélée être une compagne de voyage futée et amusante sur le trajet entre San Diego et l'Arizona.

Notre première activité s'est déroulée dans l'une des nombreuses marinas de la baie de San Diego où une croisière paisible sur le Mai Tai nous attendait. Ce yacht de 13 mètres, piloté par un équipage formidable, proposait des boissons en abondance et une vue panoramique imprenable sur la ville. Le lendemain, nous avons passé le plus clair de notre temps à la plage. La journée a commencé par une séance de planche à rame dans la petite ville côtière de La Jolla, au nord de San Diego. Après un dîner copieux et épicé au Galaxy Taco, nouveau restaurant fusion mexicain très populaire, nous avons rejoint Torrey Pines où nous avons pu admirer de magnifiques plages encore intactes et d'incroyables paysages aux alentours. Ensuite, nous nous sommes offert une séance de parapente. La sensation de liberté ressentie lorsqu'on vole au-dessus des falaises et de l'océan restera gravée dans nos mémoires! Une activité à faire absolument! La journée s'est poursuivie avec un tour en bateau hydropropulsé. La poursuite des oiseaux migrateurs à bord du Patriot nous a laissés trempés, mais rafraîchis.  Après un brin de toilette, nous nous sommes rendus à la Ballast Point Brewery, l'une des nombreuses brasseries artisanales primées de San Diego, pour goûter quelques-unes des meilleures bières artisanales ainsi que les fruits de mer locaux.

Le lendemain, nous avons visité le monument national Cabrillo et découvert un magnifique panorama de la ville avec, un peu plus bas, des cuvettes de marée colorées et bouillonnantes de vie. Peu après, nous avons remplacé notre décapotable par un VUS afin de voyager plus confortablement vers Temecula, la région viticole du sud de la Californie. Arrivés juste avant le coucher du soleil, nous avons savouré un repas incroyable au Temecula Creek Inn devant une vue sur le superbe terrain de golf et les montagnes escarpées du désert. Le lendemain matin, un succulent déjeuner local nous attendait au Eat Cafe, dans le centre-ville de Temecula, suivi par une visite des ateliers d'artisans et des restaurants du coin. Puis, nous sommes partis sur la route des vins. Nous avons visité trois vignobles proposant chacun des crus impeccables pour ravir tous les palais. 

Sans même nous en rendre compte, nous étions déjà sur la route poussiéreuse menant au parc national de Joshua Tree. Nous sommes arrivés au motel Joshua Tree, là même où la légende du country Gram Parsons a séjourné, alors que le soleil commençait à se coucher sur le paysage devenu désertique. Un magnifique festival de couleurs se jouait dans le ciel pendant que nous profitions des derniers rayons du jour qui baignaient les arbres de Josué déjà centenaires, les cactus et les monzogranites. C'était la fin d'une autre merveilleuse journée!

Le lendemain matin, nous sommes partis faire une visite du parc en compagnie de notre ranger, George Land, qui nous a transmis une foule d'anecdotes et de connaissances sur l'histoire locale. Après avoir avalé une pizza en ville, nous avons repris la route vers Las Vegas où nous séjournions au très chic SLS Hotel, nouvel établissement sur le Las Vegas Boulevard. Pendant les trois jours et les trois nuits qui ont suivi, nous avons partagé des repas incroyables, admiré la ville depuis la grande roue High Roller et la tour Stratosphere, fait de la tyrolienne, observé le lever du soleil en hélicoptère et bu du champagne lors d'un déjeuner au Grand Canyon. Las Vegas est inexplicable; il faut la voir pour comprendre.

 

En traversant le barrage Hoover sur le chemin menant à la crête sud du Grand Canyon, nous avons pu admirer la prouesse d'ingénierie qu'il représente, ainsi que l'importance de son rôle et son histoire. Ensuite, nous avons fait la course avec le soleil couchant jusqu'à la crête de cet immense gouffre du nord de l'Arizona. Par chance, nous avons pu prendre quelques magnifiques clichés depuis la crête avant que le soleil ne disparaisse. Quelle vue incroyable sur l'une des sept merveilles naturelles du monde! Après une nuit de repos au Yavapai Lodge, nous étions prêts pour une randonnée à l'aube, un autre incontournable, avant de rejoindre la ville de Flagstaff. Une fois là-bas, nous avons visité cet ancien fleuron de l'industrie ferroviaire à vélo et dégusté un excellent repas au Tinderbox avant de terminer la soirée à l'observatoire Lowell (là où Pluton a été découverte) pour observer les étoiles. 

Pour finir ce voyage en beauté, nous nous sommes levés à 3 h 30 pour rejoindre Sedona et vivre l'une des expériences les plus incroyables de cette aventure : un vol en montgolfière au lever du soleil. Rien ne vaut la sensation de flotter dans les airs au-dessus des montagnes de grès rouge avec seul le son des brûleurs à propane qui nous emmènent dans les cieux. Nous devions quitter Flagstaff en avion quelques heures plus tard, mais avant, il nous fallait porter un toast à cet incroyable voyage à travers les paysages grandioses du Sud-Ouest. Nous l'avons donc fait à la portugaise tel qu'Ana Maria nous l'a appris : saúde!  

par Corey Warren

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