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USA Radio
March 11, 2016

Moments forts de notre voyage en voiture dans le sud des États-Unis


La région du sud-est des États-Unis, dénommée le Sud, dégage un charisme irrésistible. Au nombre de ses attraits indéniables, il y a la richesse de sa cuisine, comme une épaule de porc fumée ou un jambon de campagne, et la musique pleine d'âme. C'est après tout le berceau du blues et d'Elvis Presley. Ne vous laissez pas méprendre par ces villes qui semblent endormies, car les États du Sud se sont fait connaître mondialement.


William J. Clinton Presidential Library and Museum – Little Rock, Arkansas

Originaire de l'Arkansas, Bill Clinton a été président des États-Unis de janvier 1993 à janvier 2001. Aussi, n'est-il pas surprenant que plusieurs expositions de la bibliothèque et du musée retracent les événements survenus à notre époque. Non seulement en avons-nous appris davantage sur la vie du président, nous avons également pu revivre les moments qui ont marqué nos vies alors qu'il était au pouvoir. Situé à Little Rock, au cœur même du Sud, en Arkansas, le musée de verre en forme de pont est un véritable bijou d'architecture.

Buckstaff Bath House dans le parc national de Hot Springs – Hot Springs, Arkansas

À seulement 141 kilomètres à l'ouest de Little Rock, les voyageurs peuvent se prélasser dans les sources thermales du Buckstaff Bath House, qui trône dans le parc national de Hot Springs depuis 1912. Bien entendu, nous nous y sommes arrêtés pour faire trempette! Les réservations ne sont pas acceptées, mais l'endroit offre toutes les commodités, y compris les serviettes dont vous aurez besoin pour un massage suédois ou pour une cure qui comprend un bain à 38 °C, un enveloppement chaud, un bain de siège puis une douche rafraîchissante à effet de pluie.

Croisée des autoroutes 49 et 61 – Près de Clarksdale, Mississippi

Lors de notre voyage en voiture dans le sud des États, nous avons traversé de nombreux carrefours, mais un seul porte le nom The Crossroads, un lieu mythique situé au croisement des autoroutes 49 et 61, où Robert Johnson aurait scellé un pacte avec le diable pour devenir un des bluesmans les plus réputés du monde. Situé à l'extérieur de Clarksdale, au Mississippi, le carrefour où ont été érigées depuis deux guitares bleues n'a poussé aucun membre de l'équipe à vendre son âme, mais certains d'entre nous ont eu des frissons en visitant cet emblème de l'histoire de la musique blues.

Rowan Oak – Oxford, Mississippi

La demeure de William Faulkner, prix Nobel de littérature, a été la source d'inspiration de plusieurs de ses œuvres les plus célèbres. À 103 kilomètres à l'est de Clarksdale, à Oxford, au Mississippi, se trouve Rowan Oak, une demeure typique du Sud que nous avons visitée, ainsi que la propriété environnante. On peut voir dans l'ancien bureau, l'esquisse du plan original du roman Parabole que l'écrivain avait écrit sur le mur et qui lui a valu le prix Pulitzer.

Lieu de naissance d'Elvis Presley – Tupelo, Mississippi

À 88 kilomètres plus à l'est, à Tupelo au Mississippi, se trouve la maison natale d'Elvis Presley. Située non loin de Graceland, sa célèbre et luxueuse propriété de Memphis, on ne peut s'empêcher de penser à l'impressionnante ascension réalisée par le roi du rock'n'roll qui a vu le jour dans un humble deux-pièces. Réaménagée en musée, la maison est désormais ouverte au public.

Brown Chapel A.M.E Church – Selma, Alabama

Situées au cœur de l'Alabama, la ville de Selma et son église, la Brown Chapel AME Church (ou Église épiscopale méthodiste africaine), ont été le point de départ des marches de 1965 pour la revendication du droit de vote des Afro-Américains. Même si ce mouvement a incité le gouvernement américain à adopter une loi pour l'égalité raciale, l'une des marches a été violemment réprimée par les policiers. Malgré son statut historique, l'église est toujours en fonction et nous avons pu y entrer et voir les fidèles s'y recueillir.

Parc commémoratif du cuirassé USS Alabama – Mobile, Alabama

Situé sur la côte du golfe du Mexique, le parc abrite des avions militaires américains, un sous-marin et le cuirassé USS Alabama qui a été mobilisé au cours de la Seconde Guerre mondiale dans l'Atlantique et le Pacifique. Nous avons été impressionnés par la longueur du navire qui fait 207 mètres!

Kayak dans la réserve faunique nationale Bon Secour – Gulf Shores, Alabama

Nous avions beaucoup de choses à voir dans la réserve faunique nationale Bon Secour. Situé à l'ouest de la ville de Gulf Shores, cet habitat sauvage s'étend sur plus de 2 700 hectares. En pagayant dans Little Lagoon, nous avons pu observer des hérons (une des quelque 370 espèces d'oiseaux présentes dans la réserve), des tatous et des alligators.

Restaurant Cypress – Tallahassee, Florida

Même si nous avons toujours bien mangé pendant notre voyage en voiture dans le sud des États-Unis, notre repas au restaurant Cypress de Tallahassee, en Floride (au nord-ouest de l'État, dans « l'enclave de la Floride »), a été particulièrement mémorable, car il nous a donné un tour d'horizon des saveurs du Sud. Les crevettes au gruau de maïs de la Floride, le saumon noir, la bouillabaisse façon basses terres et l'épaule de porc fumée étaient quelques-unes des spécialités locales que nous avons bien aimées. Heureusement que nous nous étions gardé une petite place pour le dessert : la crème glacée aux pêches de Georgie est un délice auquel on ne peut résister!

Vol en hélicoptère au-dessus de Tallahassee – Tallahassee, Floride

Nous avons eu droit à une vue spectaculaire de la capitale de la Floride grâce à Tallahassee Helicopters. Après le décollage, nous avons survolé le lac Bradford et le musée d'histoire naturelle et, bien sûr, admiré l'impressionnante silhouette de la ville. Certes, certains d'entre nous étaient un brin nerveux au début, mais à la fin du vol nous respirions le calme et avions même envie de répéter l'expérience.

Découvrez les endroits que nous aurions aimé visiter durant notre voyage en voiture dans le sud des États-Unis. 

Vous disposez d'un peu de temps libre en Floride? Venez rencontrer les animaux au refuge Everglades Outpost.  

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