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USA Radio
March 9, 2016

Un voyage à travers le Nord-Ouest Pacifique


Les paysages du Nord-Ouest Pacifique ne manquent jamais d'inspirer un sentiment d'émerveillement et d'aventure. Cette région magnifique de l'ouest des États-Unis s'étend de l'Oregon à l'État de Washington, jusqu'à la frontière avec le Canada.

Notre voyage dans le Nord-Ouest Pacifique a débuté à Portland, en Oregon, terre de bières artisanales, de ponts et d’habitants fort sympathiques. Après avoir atterri à l'accueillant aéroport international de Portland, nous sommes passés au comptoir Alamo PDX de l'aéroport pour prendre possession de notre superbe VUS Chevrolet Tahoe, le compagnon de voyage parfait (et spacieux!) pour notre aventure dans le Nord-Ouest Pacifique. Nous avons commencé notre première journée tôt en traversant le pont Burnside pour admirer la vue de cette ville portuaire autrefois en pleine expansion sur les berges de la rivière Willamette. Notre journée s'est rapidement intensifiée avec une visite à vélo des meilleures brasseries artisanales d'East Portland avec Portland Brews Crews. Après nous être rafraîchis, nous nous sommes dirigés vers le Rose Test Garden dans le parc Washington pour admirer le mont Hood, l'un des volcans de la région, qui se dresse à plus de 3300 mètres d'altitude. Une délicieuse tartinade d'huîtres, du thon albacore frais et un vin local ont couronné notre journée avec style, et nous avons porté un toast à une semaine d'exploration des merveilles du Nord-Ouest Pacifique.

Au réveil le lendemain matin devant un café Stumptown local et extrêmement populaire, et après avoir jeté un œil à un échantillon des devantures des boutiques éclectiques de Portland, nous avons conduit jusqu'aux collines de l'ouest pour visiter le manoir Pittock, une maison ancestrale au terrain magnifiquement aménagé et à la vue spectaculaire, profondément enracinée dans l'histoire de Portland. Les vues des collines étaient superbes, mais nous cherchions une autre expérience visuelle unique et avons emprunté le tramway aérien de l'Oregon Health & Science University depuis le sud-ouest de Portland jusqu'au campus hospitalier afin d'admirer les paysages et les trois volcans voisins, le mont St. Helens, le mont Hood et le mont Jefferson. 

Le mouvement constant caractérise un voyage réussi et, après 36 magnifiques heures à Portland, nous nous sommes dirigés vers le sud, sur l'autoroute 5, jusqu'à Eugene, en Oregon, pour assister aux championnats d'athlétisme de la National Collegiate Athletic Association à l'université d'Oregon, traditionnellement connue pour son excellence dans le domaine. Le spectacle et l'aspect athlétique étaient impressionnants, c'est le moins qu'on puisse dire, et nous ont poussés à bouger nous-mêmes. Cherchant une perspective unique sur la campagne agricole de l'Oregon, nous avons fait un tour d'hélicoptère avec Corvallis Aero Service, une expérience mémorable au-dessus des rivières et des vallées de la campagne florissante et vallonnée de la vallée de la Willamette. Nos têtes toujours dans les nuages mais les pieds revenus sur terre, nous avons accepté une invitation pour faire l'expérience de la région viticole au rustique mais luxueux gîte de la Youngberg Hill Winery. Les vignobles de raisin pinot s'étendaient à perte de vue, alors que le soleil se couchait en mettant un terme à une autre superbe journée. Nous croyions que notre voyage ne pouvait être plus magnifique, mais en nous stationnant à l'écurie, loin dans le pays viticole, nous avons réalisé de la plus belle façon que nous nous trompions. Une excursion guidée de dégustation de vin à dos de cheval était au programme ce jour-là et s'est révélée une expérience incroyable en compagnie de viticulteurs et de cowboys locaux sympathiques et passionnés!

Le jour suivant, nous avons enfilé nos bottes de randonnée et avons mis le cap à l'est, jusqu'à la gorge du fleuve Columbia pour admirer les vues et les paysages immenses de la vallée du puissant fleuve Columbia. Nous y avons vu des chutes incroyables arrosant fougères et criques, des paysages montagneux sauvages et des vues à couper le souffle se perdant dans l'horizon. En randonnant vers le nord, nous nous sommes approchés du mont Hood et de son sommet enneigé, que nous avons finalement mis derrière nous pour nous diriger vers Seattle, à Washington, pour explorer la plus grande ville du Nord-Ouest.

Seattle est bien connue pour sa culture du café, ses arts, sa musique et son innovation technologique. C'est pourquoi nous avons débuté la journée avec une grande tasse de café avant d'emprunter le monorail jusqu'au Seattle Center, un centre regroupant art, musique et la célèbre tour futuriste Space Needle. Les vues du sommet sont incroyables, avec le mont Rainier, qui s'élève à 4200 mètres, dominant le tout, ses glaciers brillant d'un éclat blanc chaud sous le soleil d'été. Une excursion en bateau très instructive de l'active baie Elliott, au centre-ville, une chaudrée de palourdes fraîches chez Ivar’s pour le lunch, une visite du marché historique Pike Place Market et un match de soccer explosif au stade Centurylink nous ont fait passer une incroyable journée à Seattle, à laquelle ne pouvait succéder qu'un rythme plus lent dans l'archipel des îles San Juan à proximité.

Nous avons joint la ville artistique insulaire de Friday Harbor le matin suivant par traversier au départ d'Anacortes, une expérience unique en soi. Les vues inspirantes de l'archipel boisé nous ont prédisposés pour la soirée passée en bordure de lac dans les accueillants chalets en toile du centre Lakedale Resort. Une excursion d'observation des baleines à couper le souffle, avec son assortiment d'épaulards, de phoques, de pygargues à tête blanche et autres a complété le voyage en grande beauté. Autour d'un feu de camp crépitant, ressassant nos souvenirs de ce qui s'est révélé le séjour d'une vie, nous avons immédiatement eu la nostalgie de la beauté du Nord-Ouest Pacifique, et étions déjà prêts à planifier notre retour dans cette incroyable région des États-Unis. Ne manquez pas nos prochaines aventures alors que nous poursuivons notre découverte des États-Unis! 

Pour en savoir plus sur cet itinéraire
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