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USA Radio
November 9, 2015

10 lieux à voir lors de notre prochain road trip


La route qui sépare Portland, en Oregon, de Seattle, dans l'État de Washington, ne comprend que 280 kilomètres. Vous pensez peut-être qu'en faisant le trajet en voiture, vous aurez tôt fait de tout voir. Eh bien, détrompez-vous! Vous le constaterez par vous même au gré de vos déplacements dans le Nord Ouest Pacifique : les paysages extraordinaires et les attractions y sont disséminés aux quatre coins de la région.

Nous le savons tout simplement parce que nous avons fait ce voyage et avons raté tant de choses par manque de temps. Voici dix endroits que nous avons ratés et que nous espérons visiter lors d'une prochaine aventure en voiture dans cette région dynamique des États‑Unis.

Jardin japonais de Portland – Portland, Oregon


Si nous nous étions arrêtés pour faire le point sur nos expériences, nous aurions aimé le faire au Jardin japonais de Portland. Ce site propose cinq jardins japonais authentiques et parfaitement entretenus arborant chacun son propre style : jardin plat, jardin à bassin, jardin de thé, jardin naturel et jardin de pierre et sable. Malgré sa modeste superficie de 2,2 hectares, cet endroit est non seulement un plaisir pour les yeux, mais invite également à la relaxation et à la contemplation. Nous projetons le visiter au printemps, lorsque les azalées, les camélias et les glycines seront en fleurs.

Portland Saturday Market – Portland, Oregon


La réputation de la ville de Portland pour sa créativité est bien fondée si on juge par notre expérience. Le seul bémol? Ne pas avoir observé cette créativité en action au Portland Saturday Market, le plus grand marché artisanal en plein air des États‑Unis. Qu'il s'agisse d'un bijou, d'une peinture ou d'un jeu de société pour enfants, tout y est fait à la main. De plus, vous avez la possibilité d'échanger avec les artistes et les artisans qui y vendent leurs créations.  

Ponts couverts – Eugene, Oregon


Petits, originaux et photogéniques, les ponts couverts façonnent les paysages entourant la localité de Eugene, offrant un abri aux visiteurs de la région et rehaussant le charme de la vallée de la Willamette. On dénombre 20 ponts couverts dans le comté de Lane, en Oregon, dont 14 toujours en fonction et certains datant des années 1920. Tous les ponts sont des cadres idéals pour un pique‑nique ou une photo Instagram. La prochaine fois, nous nous promettons d'apporter un pique-nique et de nous arrêter à Eugene pour visiter ces trésors du patrimoine. 

Hug Point – Côte de l'Oregon


Situé tout au nord de la côte de l'Oregon, le cap Hug Point tire son nom du fait que les diligences qui circulaient le long de cette plage au 19e et au début du 20e siècle (bien avant la construction de l'autoroute côtière) devaient se ranger contre la falaise à ce point précis afin de le contourner. Tant de diligences y sont passées que les ornières laissées dans le roc par les roues sont encore visibles aujourd'hui. Nous aimerions donc voir cet endroit et le littoral sauvage du Nord‑Ouest Pacifique à la beauté indescriptible.

Mont Hood – Oregon


Sans vraiment nous y être rendus, on peut dire que nous avons vu le mont Hood. On pouvait en effet apercevoir le point culminant de l'Oregon et ses 3 426 mètres depuis Portland, qui se trouve à un peu plus de 100 kilomètres de là. Nous aurions néanmoins aimé le fouler et participer à quelques‑unes des activités de plein air proposées sur la montagne et dans la gorge de la rivière Columbia (comme la randonnée ou la pêche). Dire que nous aurions pu siroter une bière artisanale devant un magnifique panorama à l'historique Timberline Lodge!

Musée EMP – Seattle, Washington

Les racines du musée EMP sont sans contredit rock'n'roll. On s'en rend compte d'abord en voyant le bâtiment, œuvre du célèbre architecte Frank Gehry, qui est conçu comme une immense sculpture métallique évoquant la forme d'une guitare électrique déconstruite, mais aussi dans les expositions sur les légendes locales de la musique comme Jimi Hendrix et Nirvana. La culture populaire, les films d'animation et la science‑fiction sont aussi à l'honneur. En somme, le musée est un endroit où passer une journée à explorer et découvrir les formes d'expression culturelle les plus influentes aux États-Unis. La musique étant au cœur de la culture de Seattle, les artistes locaux ont inspiré notre sélection musicale pour ce voyage dans le Nord‑Ouest Pacifique.

Olympic Sculpture Park – Seattle, Washington


Louise Bourgeois, Richard Serra et Alexander Calder sont quelques-uns des artistes dont les œuvres figurent au Olympic Sculpture Park, un espace vert inusité en plein centre‑ville de Seattle où se dressent de nombreuses sculptures. Inauguré en 2007, ce parc qui surplombe le détroit de Puget Sound s'est démarqué rapidement. Ses quelque 3,6 hectares sont l'endroit idéal pour réfléchir à la relation entre l'art et la nature, ou pour flâner en admirant simplement la beauté du site. C'est ce que nous ferons à notre prochain passage à Seattle.

Parc national du mont Rainier – Washington

Tout comme le mont Hood à Portland, nous pouvons dire avoir vu la silhouette du mont Rainier. Du sommet de la tour Space Needle, au centre‑ville de Seattle, nous avons aperçu au loin les glaciers du mont Rainier étinceler sous un soleil d'été à quelque 145 kilomètres de distance. Nous aurions bien aimé conduire jusque‑là pour voir le sommet enneigé à 4 392 mètres d'altitude et explorer les environs du parc national du mont Rainier. La prochaine fois, nous avons la ferme intention de repérer quelques-unes des 182 espèces d'oiseaux qui y vivent. 

Parc national Olympique – Washington


Il nous est difficile de dire quel parc national nous regrettons le plus avoir raté entre celui du mont Rainier et le parc national Olympique. Du littoral escarpé aux glaciers imposants, en passant par les forêts pluviales, le parc national Olympique est l'un des parcs les plus diversifiés, proposant une variété d'écosystèmes tous aussi beaux les uns que les autres. Certes, pouvoir admirer le panorama du Nord‑Ouest Pacifique a été un moment fort de notre voyage, mais nous aurions aimé en profiter davantage.  

Quartier historique Fairhaven – Bellingham, Washington


Nous aurions aimé nous approcher de la frontière canadienne en visitant Bellingham et son quartier historique Fairhaven qui se trouvent à environ 45 kilomètres de la Colombie‑Britannique et 140 kilomètres du centre‑ville de Seattle. La ville, qui aspirait jadis à devenir une métropole comme Chicago, a connu un essor au début des années 1890. N'ayant jamais réussi à rivaliser avec Chicago, elle conserve néanmoins un charme rétro. Le quartier historique de Fairhaven abrite des bâtiments d'époque en brique rouge dont plusieurs sont aujourd'hui convertis en bars et en restaurants. On y déguste une cuisine locale de qualité en imaginant ce que la ville aurait pu devenir si le boom économique avait duré plus longtemps.


Vous souhaitez découvrir la scène musicale de Seattle? Planifiez votre voyage en consultant ce guide sur la plus grande ville du Nord‑Ouest Pacifique.

L'Oregon marque la dernière étape de notre fantastique voyage en voiture. Découvrez comment suivre la route thématique de l'Oregon Trail

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