USA Radio
March 9, 2016

Temps forts de notre périple dans le Nord Ouest Pacifique


Tout au long de notre périple en voiture dans le Nord Ouest Pacifique, nous fûmes portés par un sentiment d'émerveillement et d'aventure. D'une tournée à vélo des célèbres brasseries artisanales de Portland aux eaux scintillantes de la vallée de la Willamette en Oregon, et de l'effervescence urbaine de Seattle jusqu'aux îles San Juan dans l'État de Washington, la beauté et les sensations fortes étaient toujours au rendez-vous.

Curieux de savoir ce qui nous a le plus impressionnés? Voici sept des meilleurs moments de notre périple inoubliable dans la région Nord‑Ouest Pacifique des États‑Unis.

Explorer la librairie Powell's – Portland, Oregon

C'est sans exagération que Powell's se décrit comme une « ville de livres ». Le magasin est tellement gigantesque (il occupe tout un pâté de maisons et possède un inventaire de plus d'un million de livres neufs et d'occasion) qu'il faut une carte pour s'y retrouver. Nous avons beaucoup aimé arpenter les corridors labyrinthiques aux planchers grinçants, le parfum des livres se mêlant à celui du café. Nous nous y sommes perdus, mais dans le bon sens du terme. C'était comme être captivé par un grand roman.

Contempler la vallée de la Willamette en hélicoptère, Oregon

Portland se trouve dans la vallée de la Willamette, une longue plaine de 193 kilomètres reconnue pour son vin et ses collines fertiles, bordée par trois chaînes de montagnes : la chaîne côtière de l'Oregon, les Cascades et les monts Calapooya. La vallée abrite également Salem, la capitale de l'État. La splendeur de ce paysage varié, que nous avons admiré depuis les airs à bord d'un hélicoptère de Corvallis Aero Service, nous a remplis d'émotion. Il fut par ailleurs intéressant de pouvoir observer le corridor où vivent la plupart des habitants de l'État et où sont cultivés beaucoup de ses succulents produits, notamment le houblon qui sert à fabriquer les nombreuses bières artisanales de la région.

Profiter d'un déjeuner avec vue – Youngberg Hill Inn, Oregon

Rustique mais luxueux, le Youngberg Hill Inn nous a accueillis comme des rois. Les chambres d'hôtes font partie de la Youngberg Hill Winery, située à environ 72 kilomètres au sud‑ouest de Portland, mais on se sent beaucoup plus loin. Nous avons adoré nous prélasser sur les terrasses qui entourent le gîte. Celles-ci offrent un panorama sur le vignoble et la chaîne des Cascades, où se dresse notamment le mont Hood. Nous n'aurions pas espéré mieux comme décor pour le déjeuner.

Déguster du poisson frais – Marché de Pike Place, Seattle, État de Washington

Même avant d'arriver, nous pouvions sentir l'odeur du poisson frais émanant du marché de Pike Place. Les fruits de mer frais y abondent, tant sur les étals que dans les restaurants du coin, où on peut savourer les prises du jour tout en admirant Elliott Bay. L'endroit a de quoi donner le tournis aux amateurs de fruits de mer : saumon, flétan, espadon, thon, crabe, crevettes, huîtres et moules sont parmi les produits livrés au marché chaque jour. Nous nous sommes attablés chez Ivar's, un restaurant de fruits de mer typique de Seattle; la chaudrée de palourdes fraîches était un délice.

Prendre le traversier vers les îles San Juan – État de Washington

Le lendemain de notre folle journée à Seattle, nous avons mis le cap vers les îles San Juan, à environ 165 kilomètres des côtes, où le rythme de vie est un peu plus paisible que dans la métropole. L'archipel est composé d'un grand nombre d'îles et d'îlots, dont 172 ont été baptisés, mais seulement quatre sont accessibles par traversier. Le passage vers les îles était un bonheur en soi. Nous avons navigué à bord d'un des navires de Washington State Ferries jusqu'à Friday Harbor, sur l'île de San Juan. Pendant la traversée, nous avons pu humer l'air salin tout en contemplant les magnifiques îles verdoyantes se dessinant dans le ciel matinal.

Voir des phoques lors d'une excursion au large de Friday Harbor – Îles San Juan

Il y a de la vie partout dans le Nord‑Ouest Pacifique, et les îles San Juan se sont avérées un endroit formidable pour croiser quelques représentants de la faune régionale. Lors d'un circuit d'observation des baleines au large de Friday Harbor, nous avons vu des épaulards nager, des aigles à tête blanche s'élever dans les airs et des phoques batifoler; c'était d'ailleurs impossible de ne pas sourire en entendant leurs cris joueurs.

Admirer le coucher de soleil au phare de Lime Kiln – Îles San Juan

Le parc d'État de Lime Kiln est un excellent endroit pour observer les épaulards (aussi appelés orques) depuis la terre ferme. Bien que moins populaire, admirer le coucher de soleil depuis le phare du parc est une activité tout aussi émouvante. La structure au toit rouge a été érigée en 1919 sur la rive ouest de l'île, offrant ainsi une vue sur le coucher de soleil, le détroit de Haro et la pointe sud de l'île canadienne de Vancouver. Le sentier menant au phare est aussi très agréable à parcourir, avec plusieurs haltes qui permettent de contempler le paysage.


Vous souhaitez plonger davantage dans la magie urbaine de Seattle? Planifiez votre séjour dès maintenant en consultant le guide de la métropole du Nord‑Ouest Pacifique

Embarquez dans une aventure routière dans l'Ouest à la découverte des bières artisanales de la région. 


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