USA Radio
May 24, 2014

Petit aperçu de la piste de l’Oregon (Oregon Trail)


Nous avons en quelque sorte fait un voyage dans le temps. Pendant huit jours, nous avons tracé notre route sur la piste historique de l’Oregon en compagnie de nos amis britanniques. Des plaines du Missouri à la magnifique côte de l’Oregon, nous avons suivi les traces des pionniers et appris des choses incroyables sur l’histoire des États-Unis.

Notre périple a commencé à Independence, dans le Missouri, très précisément à la bibliothèque présidentielle Harry S. Truman Presidential Library & Museum. En visitant le musée, nous nous sommes sentis transportés dans les années 1940, et nous avons appris tout ce qu’il faut savoir au sujet du 33e président des États-Unis. Nous sommes aussi retournés encore plus loin, dans les années 1880, à la gare du Chicago and Alton Railroad. À l’époque, un trajet jusqu’à Chicago coûtait seulement 2 $ ! 

Du Missouri, nous nous sommes dirigés vers Topeka, au Kansas, pour visiter le lieu historique Ward-Meade, qui comprend un village de pionniers restauré. Tasse de thé à la main, nous avons écouté avec fascination la leçon d’histoire que nous a livrée notre guide – habillé en costume d’époque, il va sans dire – sur les premiers pionniers, dans les années 1850.

Au nord du Kansas, dans le Nebraska, se trouve le parc national Indian Cave. À l'intérieur des grottes impressionnantes, nous avons pu admirer des pétroglyphes et des sculptures datant de la préhistoire et préservés durant des siècles. Ensuite, nous avons exploré le Scotts Bluff National Monument, un symbole important pour les pionniers qui empruntaient la piste de l’Oregon. Nous avons pris le temps d’apprécier les superbes vues panoramiques tout autour de nous avant de repartir en direction du Wyoming, notre prochaine destination. 

Dès notre arrivée dans le Wyoming, nous avons visité Fort Laramie, une ville rurale rappelant le Far West. La ville était un endroit-clé pour les pionniers désireux de se réapprovisionner avant de franchir les cols de montagne environnants. Dernier arrêt dans le Wyoming : Oregon Trail Ruts, un site protégé abritant les traces des ornières creusées par les roues des chariots de pionniers ! Entre 1841 et 1869, période d’intense fréquentation, le passage répété des roues de chariots, des animaux et des gens a usé la piste et l’a creusée jusqu’à 2 mètres de profondeur par endroits. Nous avions l’impression d’être retournés dans le temps ! 

Nos amis britanniques ont adoré le geyser de Soda Springs, dans l'Idaho. C’était la première fois qu’ils voyaient un geyser de leurs propres yeux, et celui-ci ne les pas déçus ! Comme le disait notre guide, la source « rugit comme un dragon fou », en jaillissant à 20 mètres dans les airs. Après le geyser rugissant, nous sommes allés nous immerger avec délectation dans les piscines alimentées par des sources d’eaux chaudes du complexe Lava Hot Springs Foundation. Une pause bienvenue durant le voyage ! 

Le lendemain, revigorés et prêts pour de nouvelles aventures, nous sommes partis visiter un site historique amérindien et les chutes de Shoshone (Shoshone Falls) – nous ne pouvions croire qu’elles étaient plus hautes que les chutes du Niagara !). Puis, du centre d’accueil des visiteurs de Buzz Langdon, nous avons admiré la vue imprenable sur le canyon de la Snake River. Le paysage était incroyable, mais nous avons été encore plus impressionnés par les adeptes de saut extrême qui s’élançaient audacieusement du haut du pont ! 

Dernier État sur notre route : l’Oregon, bien sûr. Une fois la frontière franchie, nous sommes allés directement au centre d’interprétation de la piste de l’Oregon (National Historic Oregon Trail Interpretive Center). Nous avons bien aimé les affichages numériques interactifs présentant les nombreux endroits que nous venions de visiter. De là, nous nous sommes rendus à Portland, que nous avons visitée à vélo, comme des habitants du coin, pour découvrir la ville et ses fameux camions de cuisine de rue. Combiner visites de sites historiques et activités de la vie moderne, il ne pouvait y avoir meilleure façon de terminer notre aventure sur la piste de l’Oregon. 

Merci de nous avoir suivis dans ce parcours aux parfums de nostalgie ! La prochaine fois, nous partirons  à la découverte des magnifiques paysages du littoral de la Nouvelle-Angleterre.

Pour en savoir plus sur cet itinéraire
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