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USA Radio
July 1, 2014

North Atlantic Coast Trip


Ce fut une semaine de parfaite combinaison entre la terre et la mer, l’ancien et le nouveau, le pittoresque et le BCBG. Alors que certains des lieux que nous avons visités correspondaient généralement à nos attentes en matière de panoramas et d’expériences, plusieurs autres nous ont carrément enchantés – et pour diverses raisons, chacun d’entre eux constitue un véritable trésor.

Nous avons commencé par le Massachusetts, où nous avons pris le traversier pour nous rendre de Boston à la charmante ville de Cape Cod. Homard, phares et dunes sablonneuses étaient au programme, et nous avons marché plus loin que nous ne le pensions possible grâce à la marée basse. Lorsque finalement, il fut temps de dormir, cette nuit-là, la brise océane fut la plus douce des berceuses. 

Le lendemain matin, nous avons suivi les méandres de la côte jusqu’à Providence, au Rhode Island. Bien installés dans la gondole glissant sur les eaux d’une rivière pittoresque, nous avons eu un premier aperçu de la cité connue comme la ville de la « renaissance ». Comme si les balades sur la rivière et dans les parcs n’étaient pas suffisantes, nous avons visité le Rhode Island School of Design Museum et avons été éblouis par le talent que ce bâtiment abrite. Moins de deux heures plus tard, nous nous sommes retrouvés sur une goélette au large de Mystic, dans le Connecticut, pour un petit voyage dans le temps – au début des années 1900. Qui se rend à Mystic ne peut manquer de s’arrêter à la pizzeria rendue célèbre par un film dans lequel jouait Julia Roberts en 1988. Nous nous sommes donc installés dans un box confortable, le temps de vérifier l’affirmation locale selon laquelle la pizza que l’on y sert est un divin régal. 

Nous avons rapidement constaté que l’une des caractéristiques les plus plaisantes de la côte nord-atlantique est la variété. Le lendemain matin, un peu plus loin, nous nous sommes retrouvés à New York. D’une balade en calèche dans Central Park au lèche-vitrines sur la 5e Avenue, en passant par une comédie musicale sur Broadway et la vision enchanteresse des gratte-ciel la nuit, nous avons expérimenté tout ce que nous pouvions. Mais vous savez quoi ? Nous avons à peine effleuré tout ce qu’il y a à faire et à voir à Manhattan. Bonne raison pour revenir ! 

Philadelphie est un autre exemple d’endroit qui a largement dépassé nos attentes. Il suffit de visiter un lieu nommé Magic Gardens, entièrement couvert de mosaïques créées par des artistes, pour rester bouche bée à chaque détour. La ville a fait l’objet d’une rénovation urbaine inspirée, sans sacrifier les monuments historiques commémorant la naissance d’un pays libre ; ses habitants sont des gens vraiment sympathiques qui aiment la cité où ils vivent et travaillent. 

Autre jour, autre destination magnifique en bord de mer. Deux heures de route vers le sud ont suffi pour que nous nous retrouvions dans le New Jersey, les deux pieds bien plantés dans le présent – et dans le sable ! Atlantic City, avec sa célèbre promenade de bois, est un merveilleux terrain de jeux, de jour comme de nuit. Et même si l’on n’imagine pas le New Jersey comme un haut lieu de la gastronomie, il existe à Atlantic City quelques restaurants qui rivalisent avec les meilleurs. Nous avons joué un peu, gagné un peu aussi, mais nous étions surtout en admiration toute la journée. 

Pour les quelques jours qu’il nous restait, nous avons troqué la frénésie d’Atlantic City pour la quiétude des villes balnéaires le long de la côte du Delaware et du Maryland. En sillonnant la baie du Delaware à bord d’un traversier, nous avons repéré des dauphins ET des baleines, puis nous nous en sommes donné à cœur joie sur une planche de plage (skimboard). Une pizza et des frites au vinaigre de malt, rapidement suivies d’une crème glacée à la vanille africaine et au bacon nous ont ensuite amplement récompensés de nos efforts ! 

Le lendemain matin, en approchant de Washington, DC, nous nous sommes retrouvés dans un petit restaurant bondé (et renommé), à chanter l’hymne national avec la foule du petit déjeuner. Cela ne pouvait mieux tomber ! Une fois dans la capitale nationale, nous avons loué des bicyclettes pour faire le tour du National Mall (la fameuse esplanade) et voir les monuments. Nous nous sommes laissés tenter par de la cuisine libanaise et nous avons passé un moment au Newseum, le musée de l’information. Que d’histoires intéressantes ont été écrites dans les 500 dernières années ! Découvrir le quartier plein de boutiques de Georgetown nous a permis de faire une pause agréable dans la journée. Plus tard ce soir-là, nous avons siroté un verre dans un bar sur le toit d’un immeuble en profitant d’une vue splendide sur des bâtiments parmi les plus célèbres du monde. Merveilleuse façon de clore notre visite, n’est-ce pas ? 

Notre dernière journée ensemble a été aussi amusante que toutes les autres. C’est exactement ce qu’offre Virginia Beach : du « fun ». Quelques heures à peine avant de prendre l’avion, nous faisions du kayak dans la baie de Chesapeake où nous avons croisé des dauphins. En partageant notre dernier repas ensemble sur le bord de mer, nous avons échangé nos impressions ; si nos idées divergeaient sur les meilleurs moments de notre aventure, nous étions d’accord sur un point. Nous reviendrons.

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