USA Radio
March 11, 2016

Notre périple en voiture dans les Grands Lacs


La région des Grands Lacs, dans le Midwest des États-Unis, abrite les plus grandes étendues d'eau douce au monde. Son immense territoire comprend de nombreuses métropoles et étendues sauvages. Cette splendide région accueille également toute une mosaïque de gens et de cultures. C'est un endroit imprégné de l'histoire des États-Unis, de l'industrie automobile à la pêche, en passant par l'agriculture, le rock 'n' roll et la course automobile, et cette richesse colorera toutes nos aventures.

Notre périple commence avec du bruit et de la bière à Milwaukee, dans le Wisconsin, sur la rive ouest du majestueux lac Michigan. Nous frémissons déjà à la vue de notre premier arrêt, le siège social de Harley Davidson, où l'on peut admirer une collection impressionnante qui présente l'évolution du « cheval de fer » au fil de l'histoire de la société, ainsi que de nombreuses œuvres d'art. La visite nous a permis d'emmagasiner suffisamment d'adrénaline pour nous propulser tout au long du voyage. Toutes ces émotions nous ont donné soif, aussi nous rendons-nous à la Miller Coors Brewery pour déguster une bière High Life tout en découvrant l'univers du houblon et l'histoire de la brasserie. Cette magnifique première journée se termine par un savoureux repas au marché public de Milwaukee et une balade dans le très photogénique quartier Historic Third Ward. Le lendemain, après un déjeuner chez Wolf Peach devant une vue imprenable sur la ville, nous passons chez Alamo Rent A Car pour récupérer notre rutilante Jeep Grand Cherokee en vue des aventures à venir, puis mettons le cap vers Chicago, en Illinois, surnommée à raison « la ville des vents ».

Chicago se trouve sur la rive sud-ouest du lac Michigan et occupe une place centrale dans la culture du Midwest, avec ses six équipes de sport professionnel, sa pizza unique (et ses hivers tout aussi particuliers), ainsi que ses cultures et ses cuisines si nombreuses que leur exploration nécessite plusieurs jours. Notre visite commence au French Market. Armés d'un croissant et d'un café, nous partons ensuite à la découverte de l'architecture de la ville à bord d'un bateau descendant la rivière Chicago. L'après-midi est consacré à la nourriture et aux magnifiques vues sur la ville. Nous nous attablons à un excellent restaurant de type « hot pot » (où les convives cuisent eux-mêmes leur viande et leurs légumes dans une marmite de bouillon assaisonné) de Chinatown avant de nous élever jusqu'au 108étage de Willis Tower, l'ancienne Sears Tower, pour profiter d'un panorama saisissant sur le lac et la ville tout en bas. En fin de journée, nous revenons vers le thème français au restaurant franco-vietnamien Le Colonial, qui sert de succulents plats absolument uniques comme le banh cuon, un ravioli vietnamien cuit à la vapeur. Un repas plein d'histoire et de saveurs. 

Le lendemain, après un réveil aux aurores suivi d'un déjeuner composé de steak et d'œufs, nous rejoignons le Musée des sciences et de l'industrie pour visiter de nombreuses expositions fascinantes abordant des thèmes comme les sciences de la Terre, la robotique ou l'aérospatiale. Toutes ces découvertes nous ont ouvert l'appétit, aussi décidons-nous de revenir au centre-ville pour manger chez The Gage, un pub gastronomique proposant toutes sortes de délices inspirés par la culture des pubs. Après le dîner, nous traversons la rue vers le célèbre Millenium Park, où nous avons beaucoup de plaisir à découvrir le miroir d'eau, le Cloud Gate et les chemins sillonnant cet immense parc urbain emblématique de la zone riveraine de Chicago. Le Navy Pier, une jetée à l'ambiance de foire, n'est qu'à quelques pas du parc. Nous y admirons le panorama magnifique du haut de la grande roue tout en sirotant une rafraîchissante limonade à la fraise. Nous couronnons une autre splendide journée chez Lou Malnati's, où nous attend une incontournable pizza à la mode de Chicago. Nous portons un toast à Lao Song, notre invité chinois, en lui lançant un énergique « Gam bay! », la version mandarine de « Santé! ». 

Après un arrêt matinal à la maison où grandit Michael Jackson, une de nos pop stars américaines préférées, nous partons vers la pointe sud du lac Michigan en direction de Grand Haven, dans le Michigan, où les grands espaces nous attendent. 

Grand Haven est une ville aussi tranquille qu'extraordinaire située sur la rive est du lac Michigan. Portant également le nom officiel de Coast Guard City USA, Grand Haven baigne dans cette atmosphère typiquement américaine si présente dans le Midwest. Après un succulent repas sur les rives du canal avec les gens de Visit Grand Haven, nous sommes témoins du coucher de soleil le plus sublime qu'il nous ait été donné de voir, depuis la plage et la jetée du parc d'État de Grand Haven. Fascinés par les couleurs changeantes du ciel incandescent, nous méditons sur la beauté et l'immensité des Grands Lacs avant de remonter en voiture pour rejoindre l'une des plus impressionnantes fontaines musicales au pays, que l'on peut admirer directement depuis la base de la structure. Il s'agit d'une des plus imposantes fontaines du genre, et le spectacle a lieu tous les soirs. Quelle façon magique de couronner la soirée!

Le jour suivant, nous nous rendons au parc d'État de Rosie Mound pour explorer les dunes et le littoral si caractéristiques de la nature du Michigan. Après avoir ôté le sable de nos souliers, nous reprenons la route en direction de Grand Rapids, dans le Michigan. Après un savoureux dîner à l'américaine chez Founder's Brewery, nous prenons le temps d'arpenter la ville avant de repartir en direction de Détroit. À l'arrivée, nous posons nos valises à l'hôtel Ferry Street, dans le quartier historique de Midtown, avant d'aller souper chez Pegasus, un restaurant de Greektown. Nous terminons une autre journée bien remplie par une balade au bord de l'eau sous le ciel rouge du crépuscule, en passant par le seul endroit aux États-Unis d'où l'on peut apercevoir le Canada (plus précisément la ville de Windsor, en Ontario) en regardant vers le sud, de l'autre côté de la rivière Détroit. Le lendemain matin, nous visitons un des hauts lieux de l'histoire de la musique : le siège social de Motown Records, où des légendes comme Michael Jackson, Smokey Robinson et The Supremes enregistrèrent des succès inoubliables. Chaque salle est si imprégnée d'histoire que nous en avons des frissons. Nous cassons la croûte avec un traditionnel hot-dog de Coney Island (recouvert d'une délicieuse sauce à la viande) dans l'un de deux restaurants concurrents situés côte à côte. Après le repas, nous visitons le Guardian Building, un magnifique immeuble d'inspiration Art déco, avant de nous rendre au musée Henry Ford. Nous pouvons y voir les toutes premières voitures et découvrir la grande tradition automobile qui a tant façonné « Motor City ».

Nous reprenons ensuite la route pour Cleveland, dans l'Ohio. Nous arrivons juste à temps pour admirer un coucher de soleil spectaculaire avant de rejoindre le centre-ville pour nous attabler chez Lola, sur 4th Street, où nous dégustons un repas gastronomique incomparable. Steaks d'entrecôte, queues de homard et whiskys raffinés agrémentent notre soirée, au terme de laquelle nous rentrons à l'hôtel, repus et heureux. Une magnifique matinée ensoleillée inaugure notre journée à Cleveland. Nous nous rendons au Rock and Roll Hall of Fame and Museum, où sont exposés des souvenirs exceptionnels comme la moto d'Elvis, plusieurs des flamboyantes tenues de concert de Beyoncé et des paroles manuscrites de Bob Marley. Après un arrêt à Columbus, dans l'Ohio, pour un repas de hamburgers gastronomiques accompagnés de bières artisanales chez Wolf's Ridge Brewery, nous reprenons la route vers Indianapolis, dans l'Indiana.

Indianapolis accueille les 500 miles du même nom et le Motor Speedway, haut lieu de la course automobile, sport très populaire dans le Midwest. Au musée, les légendes et l'histoire du sport nous en mettent plein les yeux et les oreilles. Nous attaquons ensuite le bitume en tant que passagers d'un bolide NASCAR pour trois tours de piste totalisant près de 275 km, une expérience inoubliable chargée d'adrénaline. Nous enfourchons ensuite un vélo pour parcourir l'Indianapolis Cultural Trail, une piste permettant d'admirer différents quartiers et monuments, notamment des musées et plusieurs ponts qui enjambent le canal. Après cette balade en vélo et un dîner copieux, nous montons à bord d'une des seules véritables gondoles de style vénitien au pays, menée par un gondolier d'expérience qui chante des classiques italiens alors que nous voguons sur le canal, un verre de vin dans une main et la caméra dans l'autre. En fin de journée, nous rejoignons le centre-ville pour souper au fameux St. Elmo Steak House, où nous avons l'honneur de déguster un buffet inédit composé de leur célèbre cocktail de crevettes, de crevettes roses et d'une incroyable sélection de vins rouges. Indianapolis nous a accueillis comme des rois, et nous ressentons réellement toute la chaleur du Midwest alors que notre périple dans les Grands Lacs touche à sa fin.

Ne manquez pas nos prochaines aventures à la découverte des États-Unis!

Par Corey Warren


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