USA Radio
March 9, 2016

Nos coups de coeur lors de notre voyage en train


Cela nous a pris 10 jours pour faire près de 5 000 kilomètres dans le sud des États-Unis. Notre voyage nous a emmenés des plages dorées de la Californie du Sud aux paysages désertiques de l'Arizona, en passant par les plaines verdoyantes du Hill Country au Texas, les bayous de la côte de Louisiane, les monuments historiques de Washington, D.C., et le Inner Harbor de Baltimore, dans le Maryland.

Sur notre route, nous avons eu l'occasion de visiter plusieurs villes des États-Unis, chacune dotée de sa propre personnalité. Nous avons découvert ce que « Keep Austin Weird » signifie (littéralement « conserver le côté étrange d'Austin »); nous avons pu nous « remémorer l'Alamo » à San Antonio; et nous avons mangé d'authentiques plats cajuns-créoles à La Nouvelle-Orléans. Vous trouverez ci-dessous quelques autres de nos expériences favorites lors de ce voyage qui nous a menés d'un océan à l'autre.

Promenade le long du Hollywood Walk of Fame – Los Angeles, Californie

John Lennon, Audrey Hepburn, Alfred Hitchcock, Barbra Streisand. Voici quelques-uns des noms célèbres que nous avons pu croiser, gravés dans les étoiles du Hollywood Walk of Fame. Toutes les personnalités importantes dans le monde du spectacle, que ce soit dans le cinéma, la musique ou le sport, possèdent une étoile sur ce trottoir mythique d'Hollywood. Nous avons passé un bon moment à chercher les noms de célébrités telles que Humphrey Bogart, Jimmy Stewart et Jennifer Aniston. 

Tour en montagnes russes – Santa Monica, Californie

Avant de quitter le sud de la Californie, nous avons décidé de faire le plein d'adrénaline sur la jetée de Santa Monica. Celle-ci, qui s'étend dans l'océan Pacifique depuis les côtes de la communauté balnéaire, abrite le Pacific Park, un parc d'attractions offrant nombre de manèges, de jeux et plus encore.

Le Pacific Park propose des divertissements pour les visiteurs de tous âges. Une grande roue alimentée par panneaux solaires, unique au monde, surplombe les allées en bois, tandis que les familles peuvent prendre du bon temps en jouant à des jeux ou en dégustant des tacos et des « funnel cakes » (gâteaux typiques des fêtes foraines). Mais pour nous, le moment fort de notre séjour à Santa Monica a été notre tour dans le West Coaster. Ces montagnes russes en acier nous ont emmenés à près de 17 mètres au-dessus du sol et du bord de la jetée. On pouvait voir les vagues s'écraser sous nos pieds pendant que les embruns nous rafraîchissaient.  

Coucher de soleil sur le fleuve Colorado – Austin, Texas

Avant de profiter des concerts dans les bars qui parsèment la 6th Street à Austin, au Texas, nous avons pu jouir d'un moment de calme au bord du fleuve Colorado. Alors que la fin du jour approche, le soleil couchant scintille sur l'eau et se réfléchit sur les bâtiments métalliques du centre-ville. Le dôme historique de style Renaissance italienne du Capitole de l'État est alors baigné d'une lueur chatoyante.

Tour de bateau le long du River Walk – San Antonio, Texas

Serpentant dans le centre-ville de San Antonio, le River Walk est une des attractions les plus populaires de la ville. Et on comprend facilement pourquoi! Nous avons sauté à bord d'un bateau de l'entreprise Rio San Antonio Cruises pour une croisière sur la rivière le long des restaurants tex-mex aux parasols colorés vibrants au son de la musique des mariachis.

L'excursion en bateau nous a menés près de sites tels que l'Aztec Theater, un théâtre en plein air où l'on peut assister à des spectacles au bord de l'eau. Tout au long du périple de 35 minutes, le guide bénévole nous a abreuvés d'anecdotes sur l'histoire de la ville.

Concerts impromptus – Nouvelle-Orléans, Louisiane

Dès que nous sommes descendus du train à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, la ville nous a enveloppés de sa culture unique. En déambulant dans le pittoresque quartier français, où les majestueux bâtiments à balcons, les rues pavées et les calèches rappellent l'histoire coloniale de la ville, nos oreilles se sont dressées au son des cuivres.

Les notes de trompette retentissaient dans l'air chaud, épaulées par celles, plus graves, du trombone. Il n'est pas rare de tomber sur des concerts à La Nouvelle-Orléans et nous étions ravis de pouvoir vivre cette expérience.

Dégustation de crabes bleus – Baltimore, Maryland

Le temps d'arriver à Baltimore, dans le Maryland, notre appétit était bien ouvert. Nous avons abordé la fin de notre voyage dans la plus pure tradition du Maryland : attablés devant une montagne de crabes bleus cuits à la vapeur. Nous avons cassé les carapaces et arrosé copieusement la chair de beurre fondu, tout en nous remémorant le temps passé sur les rails et en regardant les bateaux de pêche s'agglutiner dans les eaux du Inner Harbor.

Visite du National Mall – Washington, D.C.

Après un voyage en train pittoresque au cœur des terres agricoles de la Caroline du Nord et des exploitations viticoles de la Virginie, nous nous sommes dégourdi les jambes au National Mall, à Washington, D.C. L'esplanade tout en verdure de plus de 3 kilomètres de longueur au cœur de la ville relie le Capitole des États-Unis d'un côté au Lincoln Memorial de l'autre.

Lors de notre promenade, nous avons découvert de nombreux sites fascinants. Entre le Capitole et l'obélisque que constitue le Washington Monument se trouvent 11 musées Smithsonian. Nous nous sommes arrêtés au National Museum of American History pour voir les souliers rouges de Dorothée du film Le Magicien d'Oz, puis nous avons exploré les profondeurs de l'océan au National Museum of Natural History, tout proche. De l'autre côté du Washington Monument, nous nous sommes amusés à nous prendre en photo près du bassin réfléchissant.

Le voyage en lui-même (voyager en train)

La partie la plus mémorable de notre périple a peut-être été le voyage en train en lui-même. Le temps que nous y avons passé nous a permis de profiter de l'incroyable diversité des États-Unis. 

Assis confortablement dans les voitures dôme du train, bercés par le mouvement tranquille, nous avons pu voir le paysage changer sous nos yeux. Nous sommes passés des immenses gratte-ciel aux déserts arides, des collines verdoyantes aux bayous marécageux, et des monuments mythiques aux ports paisibles.

On dit que le voyage compte plus que la destination. Dans notre cas, cela a été on ne peut plus vrai.

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